Agua Latinoamerica

Actualización de la Industria del Agua Embotellada 2019

Por Jill Culora

En 2018, el agua embotellada reafirmó su posición como la bebida favorita de los Estados Unidos, superando a las bebidas gaseosas (por volumen) por tercer año consecutivo. Según la Beverage Marketing Corporation (BMC), las ventas de agua embotellada amentaron un 7.3 por ciento en 2018, alcanzando $18.4 mil millones (mayorista) y el consumo aumentó un 4.9 por ciento a 13.8 mil millones de galones (52.2 mil millones de litros). Además, el consumo per cápita aumentó un 4.3 por ciento en 2018, y cada persona en Estados Unidos bebió un promedio de 42.3 galones (160 litros) de agua embotellada el año pasado. BMC también informó que el agua embotellada ha aumentado su ‹porción en el estómago› del mercado general de bebidas de 14.1 por ciento en 2009 a 24.8 por ciento en 2018. Los refrescos carbonatados ocupan la segunda posición, con 21.9 por ciento, lo que refleja una clara tendencia de que los consumidores elijan cada vez más agua embotellada saludable, conveniente y sin calorías en lugar de bebidas azucaradas.
Como se anticipó, el reinado continuo del agua embotellada como la bebida empaquetada No.1 recibió una reacción violenta de sus adversarios. De hecho, gran parte de la cobertura tradicional y de redes sociales en 2019 se ha centrado en el impacto ambiental percibido de la industria del agua embotellada. La Asociación Internacional de Agua Embotellada (IBWA) se ha mantenido en primera línea, monitoreando los clips de noticias, respondiendo oportunamente a las solicitudes de los medios y comunicándose con editores y escritores para hacer correcciones en artículos falsos o engañosos. IBWA promueve activamente los hechos sobre la huella ambiental muy pequeña del agua embotellada, que incluye puntos como:
• Tiene el uso más bajo de agua y energía de todas las bebidas envasadas. En promedio, solo se usan 1.39 litros de agua (incluido el litro de agua consumida) y 0.24 megajulios de energía para producir un litro de agua embotellada terminada.
• El agua embotellada es un usuario de agua muy pequeño. De toda el agua utilizada en los Estaos Unidos, el agua embotellada usa una cantidad muy pequeña: solo 0.011 por ciento.
• Los contenedores son 100 por ciento reciclables, incluso la tapa y los envases de agua embotellada de plástico PET se pueden reciclar una y otra vez.
• Los consumidores son los mejores recicladores en los programas de reciclaje en la acera. Los contenedores de agua embotellada representan el 54.6 por ciento de los contenedores de plástico PET recolectados en los programas en la acera.
• La industria está trabajando con socios (como Keep America Beautiful y The Recycle Partnership) para educar a los consumidores sobre la importancia del reciclaje.
IBWA continúa a la vanguardia en la utilización de nuevas e innovadoras herramientas de comunicación digital y tiene una sólida presencia orgánica y pagada en las redes sociales en Facebook, Instagram, Twitter, Pinterest y YouTube. El podcast lanzado recientemente por la asociación H2O In The Know destaca importantes problemas de la industria, cubriendo una variedad de temas, desde el reciclaje y la regulación hasta la hidratación saludable y la gestión de los recursos hídricos. IBWA también ha ampliado sus esfuerzos en las redes sociales al asociarse con organizaciones afines (como las mencionadas anteriormente), junto con otras organizaciones, para su campaña de reciclaje Put It In The Bin. Esta campaña aprovecha el poder de las redes sociales para ayudar a educar a los consumidores sobre el valor del reciclaje.

Mejores prácticas de uso del agua
Las compañías de agua embotellada tienen una larga y profunda tradición de proteger, administrar y utilizar de manera efectiva y responsable todos los recursos hídricos. Tener fuentes de agua sostenibles a largo plazo es esencial para la industria del agua embotellada, por lo que los miembros de IBWA son usuarios notablemente eficientes de esas fuentes de agua. Como líder de la industria en estos temas, la organización ayuda a reforzar las prácticas de administración del agua de sus miembros mediante el desarrollo de documentos de orientación, como la Guía de Mejores Prácticas de Administración del Agua de IBWA (IBWA Water Stewardship Best Practices Guide). El Comité de Sostenibilidad Ambiental desarrolló la guía basada en la norma internacional de Alliance for Water Stewardship para la administración del agua. La guía proporciona una referencia para que los miembros actuales o futuros puedan usar con las instalaciones existentes y al desarrollar nuevas instalaciones de embotellado. IBWA está desarrollando actualmente una lista de verificación para ser utilizada junto con la guía.
Este esfuerzo complementa otro proyecto destinado a ayudar a nuestros miembros a administrar mejor su uso del agua, el Estudio de Riesgo del Agua y Mejores Prácticas. Este estudio incluye un marco de mejores prácticas, que se presenta en cinco categorías de temas:
1. Control de equipos/controles de proceso
2. Uso del medidor/mapeo del agua
3. Reciclaje/reutilización del agua.
4. Entrenamiento/educación
5. Monitoreo/gestión de suministros
Está diseñado para que lo utilicen todas las empresas de agua embotellada, independientemente del tamaño de producción, ubicación y/o etapa de desarrollo de su programa de administración del agua. Los aspectos clave de cada mejor práctica se dividieron en tres categorías de enfoque: inicial, avanzado y líder. Los miembros pueden usar la información contenida en este estudio para evaluar sus prácticas actuales de administración del agua frente a otros en la industria e identificar oportunidades de mejora o divulgación.

Ubicación de plantas de agua embotellada y permitiendo la oposición
Los grupos de activistas han aprovechado la ubicación de las plantas y las actividades de permisos como una oportunidad para atacar la industria del agua embotellada. Su objetivo declarado es evitar que las empresas de agua embotellada instalen, autoricen y vuelvan a permitir plantas de agua embotellada y está dirigido tanto a las instalaciones de embotellado de agua subterránea como a las públicas. Estas acciones a menudo están dirigidas a grandes empresas de agua embotellada; sin embargo, muchas de sus propuestas también afectarían a los embotelladores pequeños y medianos. Los grupos que se oponen al agua embotellada perpetúan afirmaciones falsas que se basan en el temor, la conspiración y la corporatización y los vinculan directamente a la ubicación, permiso o re-permiso de las plantas de agua embotellada.
El Grupo de trabajo sobre ubicación y permisos de plantas de IBWA ha desarrollado un borrador de la Guía de Mejores Prácticas para la Localización de Plantas, que equipará a los miembros con materiales de orientación y promoción basados ​​en hechos. Los miembros usan estos materiales para combatir los esfuerzos locales, responder a las historias de los medios de comunicación de la industria del agua embotellada, intensificar los esfuerzos agresivos de las redes sociales, comunicarse con organizaciones respetadas de terceros para buscar su apoyo y trabajar con asociaciones estatales y regionales de agua embotellada y empresas en este problema.

Seguridad de BPA
IBWA continúa monitoreando activamente los nuevos desarrollos y defiende la seguridad del bisfenol A (BPA), un compuesto químico utilizado en la fabricación de plástico de policarbonato, que se utiliza en muchas botellas enfriadoras de agua de tres y cinco galones. Esto incluye responder a noticias y publicaciones en redes sociales que contienen información falsa o inexacta sobre BPA y contrarrestar proyectos de ley locales, estatales y federales que restringirían su uso o impactarían negativamente los productos de agua embotellada. En junio de 2019, IBWA presentó un testimonio en oposición a un proyecto de ley en Pennsylvania que prohibiría el uso de contenedores o alimentos envasados ​​en contenedores que contienen BPA a un nivel de 0.1 ppb. Los comentarios de IBWA al comité citaron los numerosos estudios que defienden la seguridad del BPA, incluida la investigación más reciente de la Administración de Medicinas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, en inglés) conocida como CLARITY (Consorcio que Vincula los Conocimientos Académicos y Regulatorios Sobre la Toxicidad del BPA). Al momento de imprimir este artículo, no se habían producido más acciones en el proyecto de ley. IBWA continúa monitoreando esta legislación propuesta y la acción potencial en otros estados.
El Centro de Salud Ambiental de California (CEH, en inglés) presentó una demanda en 2017 contra una compañía de agua embotellada, alegando que violó la Propuesta 65 al no advertir a los consumidores que pueden estar expuestos al BPA a través del consumo de agua embotellada en tres y cinco galones. Recipientes de policarbonato de plástico. (Este litigio es particularmente importante para aquellas empresas que hacen negocios en California, pero tiene una mayor importancia para toda la industria de agua embotellada de los Estados Unidos ya que otros estados pueden considerar a California como un modelo de acción al considerar el tema de BPA). La demanda de California entró en un acuerdo de conciliación en 2018. Según el acuerdo, la compañía de agua embotellada acordó tomar las siguientes acciones:
Sellado de productos cubiertos. Cada botella de policarbonato recién fabricada que se usa para entregar o vender agua potable en California lleva el año de fabricación de la botella.
Retirada de productos cubiertos. A partir del 1 de enero de 2023, la compañía eliminará del inventario activo de botellas, a través de una revisión periódica que se realiza al menos una vez cada tres meses, cada botella que tenga una fecha de fabricación que haya sido cinco o más años atrás. Cualquier botella que no tenga una fecha de fabricación se eliminará del inventario activo de botellas solo en función de signos visibles de desgaste.
Eliminar productos cubiertos adicionales del inventario. La compañía acordó eliminar las botellas más antiguas que han estado en uso durante el período más largo y que tienen signos visibles de desgaste.
Periodo de tiempo. La compañía debe aumentar el número de botellas retiradas sobre la cifra de referencia en un uno por ciento en el primer año (2018), agregando un uno por ciento cada año hasta 2022.

Fechas límite de FSMA
IBWA continúa sus esfuerzos para ayudar a los miembros a cumplir con la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria (FSMA, en inglés) de la FDA, que se promulgó en 2011. A partir de fines de 2018, todas las compañías de agua embotellada, incluidas las empresas muy pequeñas, deben cumplir con la regla final de la FDA para Buenas Prácticas de Fabricación Actuales, Análisis de Peligros y Controles Preventivos Basados ​​en Riesgos para Alimentos Humanos. Entre otras cosas, esta nueva regla requiere que las instalaciones de alimentos tengan Personal Calificado en Controles Preventivos (PCQI, en inglés).
Para ayudar a los miembros a cumplir con este nuevo requisito, IBWA realizó numerosos talleres de capacitación de PCQI en varios lugares de los Estados Unidos durante los últimos dos años y ha realizado talleres adicionales en 2019. Estos talleres brindan a los asistentes miembros y no miembros la oportunidad de convertirse en PCQI para sus instalaciones, de conformidad con la nueva regla. Los talleres están a cargo de un instructor principal capacitado en la Alianza de Controles Preventivos de Seguridad Alimentaria (FSPCA, en inglés). Los asistentes reciben capacitación en el desarrollo y la aplicación de controles preventivos basados ​​en el riesgo, que incluyen la preparación del plan de seguridad alimentaria y la validación de los controles preventivos. IBWA alienta a todos los productores de agua embotellada a participar en la capacitación de PCQI y, como tal, ha invitado a miembros que no son de IBWA a inscribirse en estos talleres.

Microplásticos
IBWA ha tomado una serie de medidas sobre microplásticos, incluida la formación de un grupo de trabajo y la colaboración con la Federación Europea de Aguas Embotelladas para monitorear y evaluar investigaciones y noticias que informan sobre enunciados sobre los microplásticos que se encuentran en alimentos y bebidas, incluida el agua embotellada. IBWA continúa comunicándose con editores de noticias y productores que solicitan que las historias se actualicen o revisen para incluir el punto de vista de la industria sobre este tema tan serio. IBWA se asegura de señalar que la investigación actual no se basa en una ciencia sólida y no hay consenso científico sobre la metodología de prueba o los posibles impactos en la salud de las partículas microplásticas. Por lo tanto, la mayoría de los artículos publicados no hacen más que asustar innecesariamente a los consumidores. Recientemente, en agosto de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reafirmó la posición de IBWA, al encontrar que no hay evidencia suficiente para concluir que los microplásticos representan un riesgo para la salud humana. La posición de la OMS es que se necesita más investigación para sacar conclusiones firmes.

Mirando hacia el futuro
BMC predice que el agua embotellada continuará basándose en su historial de crecimiento y ganará una mayor porción del mercado. A medida que los consumidores continúen eligiendo cada vez más el agua embotellada como su bebida de hidratación saludable, IBWA continuará trabajando arduamente para crear un clima favorable de negocios y asuntos públicos para la industria del agua embotellada, así como para promover y defender de manera proactiva los intereses de todos sus compañías miembro.

Acerca de la autora
Jill Culora es vicepresidenta de comunicaciones de IBWA. Tiene un posgrado en periodismo de la Universidad de King’s College (Halifax, Nueva Escocia) y una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de Dalhousie (Halifax, Nueva Escocia).

Acerca de la organización
IBWA es la fuente autorizada de información sobre todo tipo de aguas embotelladas, incluyendo manantiales, minerales, purificadas, artesianas y espumosas. Fundada en 1958, su membresía incluye embotelladores, distribuidores y proveedores estadounidenses e internacionales. IBWA se compromete a trabajar con la FDA, que regula el agua embotellada como un producto alimenticio envasado, para establecer normas exhaustivas y estrictas para productos de agua embotellada seguros y de alta calidad. Además de las reglamentaciones de la FDA, los embotelladores miembros deben cumplir con el Código de Prácticas de Agua Embotellada de IBWA, que exige normas y prácticas adicionales que en algunos casos son más estrictas que las reglamentaciones federales y estatales. Una característica clave del código es una inspección anual obligatoria de la planta realizada por una organización independiente y externa. IBWA también apoya la iniciativa Drink Up, que alienta a los estadounidenses a beber más agua con mayor frecuencia, ya sea del grifo, un filtro o en una botella. Elegir agua es siempre la opción saludable.

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