Agua Latinoamerica

Bomba de diafragma

Tuesday, September 15th, 2020

La bomba de doble diafragma CD1 de Blue White Industries, con tecnología Hyperlink Drive, bombea productos químicos de forma continua, es autocebante, no se bloquea por vapor y está diseñada para cero de mantenimiento, incluido el diafragma patentado y ultraduradero DiaFlex®. El exclusivo diafragma de una sola capa ha sido diseñado para durar toda la vida útil de la bomba. El motor de CC de velocidad variable, sin escobillas y de bajo consumo ayuda a lograr una gran relación de reducción para una precisión extrema. CD1 tiene una velocidad de alimentación de hasta 7.20 GPH / 27.26 LPH), detección de fugas, instalación y configuración simples, así como accesorios para múltiples tipos de configuración. El modelo Chem-Pro® CD1 proporciona una solución de alto rendimiento para dosificar con precisión productos químicos agresivos.
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Los Beneficios y Riesgos de los Suministros de Agua Embotellada

Tuesday, September 15th, 2020

Por Kelly A. Reynolds, MSPH, PhD

Las ventas de agua embotellada han experimentado un aumento constante durante más de una década. Ahora es la bebida número uno en los Estados Unidos y lo ha sido durante varios años consecutivos. Si bien el agua embotellada tiene varios beneficios, también existen algunos riesgos. El artículo de este mes analizará más de cerca los pros y los contras de una de las bebidas favoritas de Estados Unidos.

Antecedentes del agua embotellada
Los suministros municipales de agua potable o del grifo están regulados por la EPA de los EEUU, mientras que el agua potable embotellada cae bajo la jurisdicción de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés). Además de exigir a los productores que se aseguren de que el agua embotellada provenga de una fuente de agua protegida, la FDA también monitorea las plantas de procesamiento y empaque para las prácticas de control de calidad y las condiciones sanitarias de las instalaciones. Hay varios tipos diferentes de productos de agua embotellada. Las etiquetas aprobadas por la FDA incluyen agua embotellada, agua potable, agua artesiana, agua mineral, agua embotellada con gas, agua de manantial y agua purificada (incluida la destilada, desmineralizada, desionizada y tratada por ósmosis inversa). A las aguas también se les pueden agregar sabores o nutrientes.
Según la Beverage Marketing Corpor-ation, los estadounidenses (en promedio) consumen más de 39 galones (147 litros) de agua embotellada por año per cápita.(1) Con ventas que superan los refrescos, el agua embotellada ha sido un beneficio colectivo para los consumidores que buscan opciones de bebida portátiles más saludables. La comodidad también es una gran ventaja entre los consumidores. El agua embotellada del tamaño de una sola porción ha impulsado el crecimiento medido en la categoría de bebidas, que representa más del 67 por ciento de la participación total de agua embotellada vendida.
Los ambientalistas han expresado su preocupación por la cantidad de desechos producidos por todas esas botellas plásticas
de agua de un solo uso. Si bien la contaminación es una preocupación constante, los fabricantes de agua embotellada han realizado un esfuerzo concertado para reducir la cantidad de plástico en sus envases. Según los datos de la Asociación Internacional de Agua Embotellada (IBWA, en inglés), el peso de las botellas de agua de plástico de medio litro se ha reducido en casi un 50 por ciento con el tiempo y los consumidores contribuyen cada vez más al reciclaje frecuente.(2)

Brotes históricos de agua embotellada
¿Qué pasa con la seguridad y la calidad del agua embotellada? Los brotes de enfermedades por exposición al agua embotellada no son comunes; sin embargo, aún siguen ocurriendo. Según los datos resumidos de vigilancia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), de 1971 a 2014, se documentaron al menos 17 brotes de enfermedades propagadas a través del agua embotellada (Tabla 1).(3) No todos los daños transmitidos por el agua causan efectos agudos, sino que más bien pueden ser más propensos a causar problemas de salud a largo plazo, como el cáncer, que no se documentarían en las medidas de vigilancia de brotes.
Es importante leer la etiqueta del agua embotellada y comprender los distintos tipos de fuentes de agua y los tratamientos asociados. Uno de mis mentores y un ícono en microbiología ambiental, el Dr. Charles Gerba, tenía una frase infame: “Cada arroyo es una letrina de castor,” advirtiendo sobre el potencial de contaminación microbiana en las fuentes de agua potable sin tratar. Aunque el agua que proviene de pozos y manantiales protegidos tiene menos probabilidades de estar contaminada en comparación con las fuentes de agua de la superficie o del grifo, por lo general no se somete a tratamientos adicionales.
El agua embotellada etiquetada como purificada indica un tratamiento adicional en relación con las fuentes de agua de manantial. Los tratamientos diseñados para eliminar eficazmente los organismos parásitos (como el Cryptosporidium) incluyen métodos de ósmosis inversa, destilación o filtración absoluta de una micra que pueden eliminar los parásitos transmitidos por el agua. El ozono y la luz ultravioleta también eliminan los microorganismos en el agua al ser aplicados correctamente. Estas intervenciones son fundamentales para la prevención de infecciones graves, especialmente en personas inmunodeprimidas.

Respuesta de emergencia
Las empresas de agua embotellada han proporcionado elementos de auxilio a las comunidades en las que los suministros municipales (e incluso los dispositivos de las unidades de transporte público) se han visto comprometidos, especialmente en las regiones afectadas por desastres naturales e inundaciones. Después de los devastadores impactos del huracán Katrina en Nueva Orleans, los incendios forestales en California y la contaminación por plomo en Flint, Michigan, los proveedores de agua embotellada se movilizaron rápidamente para entregar agua a las áreas donde los suministros públicos se vieron afectados. En Flint, se proporcionó agua embotellada a los residentes que no podían llegar a los centros de distribución de agua gratuita de la ciudad. Para muchos residentes de Flint, se les proporcionó agua embotellada gratis durante casi un año y medio, debido al potencial continuo de exposición al plomo. Además, los protocolos de preparación estándar recomiendan que todos tengan a mano un suministro de agua para dos semanas en caso de una emergencia. El agua embotellada se puede almacenar durante largos períodos de tiempo para satisfacer las necesidades básicas en caso de que los suministros públicos se vean comprometidos. Los CDC recomiendan planificar para contar con un galón de agua por persona por día.

Menciones en los medios de comunicación
Los medios de comunicación populares han señalado a la industria del agua embotellada en los últimos años, junto con la FDA, por presunto incumplimiento de las normas de calidad. En 1999, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, en inglés) publicó un informe de 133 páginas sobre la amplia gama de tipos y calidad de productos de agua embotellada y la percepción entre los consumidores de que el agua embotellada es más segura que el agua del grifo.(4) Un enfoque principal del informe de NRDC fue la falta de supervisión de la calidad de este producto de tan rápido crecimiento, por parte de la FDA.
Más recientemente, una investigación de la revista Consumer Reports (CR) determinó que la FDA citó a las compañías de agua embotellada al menos 14 veces durante los últimos 10 años por violación de las normas regulatorias. Además, la FDA no emitió ninguna retirada de productos ni informó a los consumidores sobre eventos de contaminación que abarcan desde E. coli hasta arsénico.(5) Según una encuesta de CR, el 40 por ciento de los estadounidenses cree que el agua embotellada es más segura que el agua de grifo. Dependiendo de la fuente de agua, los tratamientos aplicados y la calidad del contenedor de almacenamiento, esto puede ser cierto.
Las preocupaciones por el cumplimiento normativo han plagado durante mucho tiempo los suministros de agua municipales y en una escala mucho mayor. De los aproximadamente 50,000 sistemas de agua comunitarios (CSW, en inglés) regulados por la EPA de EEUU, El 40 por ciento infringió al menos una de las normas del agua potable en 2018. Eso equivale a 20,000 instalaciones que no cumplen con los requisitos reglamentarios. El siete por ciento (n = 3500) no cumplió con las infracciones por motivos de salud. En respuesta, la agencia formó la Iniciativa Nacional de Cumplimiento (NCI, en inglés) para reducir el incumplimiento de CSW. El objetivo de NCI es aumentar la capacidad de respuesta de la EPA de EEUU y reducir las infracciones de las normas de salud en un 25 por ciento para fines del año fiscal 2022.

Caveat emptor
Caveat emptor (del latín “Cuidado por parte del comprador”) es un descargo de responsabilidad común en la venta de productos de consumo en el que el vendedor puede no revelar de manera transparente toda la información que un comprador podría necesitar para tomar una decisión de compra informada. En el caso del agua potable, los vendedores, ya sean de la industria del agua embotellada o de los municipios públicos, son principalmente entidades de autocontrol y autoinforme y discernir la calidad del producto no es una tarea fácil.
El tratamiento de agua doméstica en el punto de uso es un compensador de estas incertidumbres, independientemente de la fuente de agua del grifo. Los dispositivos para tratamiento en el punto de uso le permiten al comprador saber exactamente cómo se trata el agua, cómo se mantienen esos tratamientos y la eficacia del rendimiento de los métodos. Pero ¿qué pasa con la comodidad y facilidad de transporte del agua embotellada? Los contenedores portátiles, recargables y reutilizables ofrecen la misma comodidad que el agua embotellada a un costo y producción de desechos mucho más bajos. Solo asegúrese de desinfectar adecuadamente las botellas todos los días después de usarlas. Las botellas se pueden desinfectar en el lavavajillas en el ciclo de secado y calor alto o con una solución diluida de blanqueador (una cucharadita de blanqueador por galón de agua).

Referencias
(1) Beverage Marketing Corporation. Latest News | Consulting, Financial Services and Data for the Global Beverage Industry. https://www.beveragemarketing.com/news-detail.asp?id=438. Published 2017. Accessed August 13, 2020.
(2) IBWA. U.S. Consumption of Bottled Water Shows Continued Growth, Increasing 6.2 Percent in 2012; Sales up 6.7 Percent. https://www.bottledwater.org/us-consumption-bottled-water-shows-continued-growth-increasing-62-percent-2012-sales-67-percent. Published 2013. Accessed August 13, 2020.
(3) CDC. Commercially Bottled Water. https://www.cdc.gov/healthywater/drinking/bottled/index.html. Published 2014. Accessed August 13, 2020.
(4) Olson ED, with the assistance JD, Poling D, Solomon JDG. BOTTLED WATER: PURE DRINK OR PURE HYPE? 1999. www.nrdc.org. Accessed August 14, 2020.
(5) Felton R. The FDA Knew the Bottled Water Was Contaminated. Consumer Reports. https://www.consumerreports.org/bottled-water/the-fda-knew-the-bottled-water-was-contaminated-the-public-didnt/. Published 2019. Accessed August 14, 2020.

Acerca de la autora
La Dra. Kelly A. Reynolds es profesora en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Arizona; Preside el Departamento de Comunidad, Medio Ambiente y Política; es Directora del Programa de Ciencias de Salud Ambiental y Directora del Centro del Medio Ambiente, Ciencias de la Exposición y Evaluación de Riesgos (ESRAC, por sus siglas en inglés). Tiene una Maestría en Ciencias en salud pública (MSPH) de la Universidad del Sur de la Florida y un doctorado en microbiología de la Universidad de Arizona. La Dra. Reynolds es Editora de Salud Pública de WC&P y exmiembro del Comité de Revisión Técnica. Puede comunicarse con ella por correo electrónico en: reynolds@u.arizona.edu

Versatilidad de por Vida de la Tecnología LED UVC para Sistemas de Purificación de Agua

Tuesday, September 15th, 2020

Por Sébastien Blumenstein, PhD

En respuesta a la pandemia de COVID-19 causada por el SARS-CoV-2, los LED UVC han surgido como una tecnología fundamental para desinfectar superficies, así como para crear entornos más seguros en áreas públicas, espacios de trabajo y hogares.(1) El efecto germicida de UVC ha sido explotado durante más de un siglo en varios campos de aplicación. Hoy en día, la desinfección de agua con UV es un método estándar para aparatos que van desde plantas de tratamiento de agua a gran escala hasta sistemas de purificación de agua en el punto de uso. Con el rápido progreso tecnológico de los LED UVC en las últimas décadas, se ha demostrado que varios tipos y tamaños de sistemas de purificación de agua basados ​​en LED UVC(2) son una respuesta de desinfección viable para patógenos relacionados con el agua, como Pseudomonas, E. coli y Legionella.(3)

Tecnología LED UVC para la purificación de agua en la actualidad
Los sistemas de purificación de agua que utilizan LED UVC, que se encuentran principalmente en la actualidad en dispositivos de punto de uso (ver Imagen 1), ofrecen una variedad de ventajas en comparación con los sistemas tradicionales de lámparas UV, siendo más ecológicos, más seguros, confiables y rentables. Una característica sobresaliente de los LED UVC es la capacidad de poder encenderlos y apagarlos instantáneamente sin ningún inconveniente en la vida útil. Por lo tanto, los LED UVC se pueden activar a pedido a través de sensores de flujo o simplemente mediante señales de dispensación (por ejemplo, de válvulas solenoides), lo que significa que la vida útil solo se usa cuando el consumidor activa un sistema de purificación; es decir, cuando se dispensa agua. En comparación con los sistemas tradicionales, en los que las lámparas UV a menudo se activan continuamente, no hay necesidad de un tiempo de calentamiento adicional o de limitar la gestión del ciclo para evitar una degradación acelerada. Esto permite que la tecnología LED UVC ofrezca una clara mejora en la flexibilidad.
La propiedad de encendido y apagado instantáneo se traduce en una vida útil específica del producto de purificación de agua, que depende igualmente de las características específicas del aparato, así como del comportamiento del usuario. Diferentes casos de uso ilustran la amplia gama de posibles resultados de vida útil mediante propiedades representativas del sistema (caudales) y comportamiento de consumo (volumen de agua dispensada diariamente). El análisis del siguiente caso de uso comprende la evaluación cuantitativa del Final de la Vida Útil (FVU) en años, así como la capacidad de volumen total de agua para demostrar la versatilidad de vida útil de los sistemas de purificación de agua basados ​​en LED UVC.

Versatilidad de por vida de los LED UVC: un caso de uso
La definición de vida útil de los LED UVC integrados es crucial para el rendimiento y la confiabilidad que proporciona un sistema de purificación de agua.(3) Los diseños de sistemas de desinfección de agua generalmente requieren una potencia óptica total mínima para cumplir con la tasa de fluencia UV que garantiza una declaración de rendimiento de desinfección específica, a menudo especificada en términos de una tasa de reducción relativa (porcentaje o valor de reducción logarítmica) para un patógeno relevante para el agua (por ejemplo, Pseudomonas aeruginosa). Dado que los LED UVC se degradan lenta y continuamente durante el tiempo que están encendidos (a tiempo), los diseños del sistema deben considerar la potencia de salida de los LED UVC al final de su vida útil, así como el valor de confiabilidad relacionado que cuantifica estadísticamente el nivel de confianza en asegurando la potencia óptica requerida durante toda la vida útil del producto. Debido a esto, los clientes deben prestar atención al nivel de confianza que los fabricantes otorgan a la declaración de desempeño de desinfección de sus productos durante su vida útil.
Por ejemplo, este caso de uso supone que para un sistema de desinfección de agua basado en LED UVC determinado, se garantiza un cierto nivel de rendimiento de desinfección para una vida útil total de LED UVC de 500 horas. Para una discusión significativa sobre la vida útil del producto, se consideran dos parámetros:
• FVU en unidades de años (y)
• La capacidad de volumen total tratado en litros (L)
La FVU describe la vida útil efectiva en términos de años durante los cuales el producto de desinfección de agua (por ejemplo, un reactor de agua LED UVC) se aplica a un sistema operativo después de lo cual expira la declaración de rendimiento y cuando el fabricante normalmente recomendaría un reemplazo. La capacidad total especifica el volumen de agua dispensada consecuentemente utilizado durante ese tiempo. Ambas medidas se evalúan en función de:
• Caudal en litros por minuto (L/min)
• Consumo medio diario de agua en litros (L)(4)
Un modelo simplificado considera que UVC a tiempo se utiliza siempre que el agua fluya a un caudal específico a través del sistema de desinfección durante los días de uso. Además, se recomienda la activación de los LED UVC a intervalos regulares para prevenir el posible crecimiento microbiano, prohibiendo específicamente la formación de biopelículas durante los períodos de estancamiento del agua, es decir, cuando el aparato no está en uso (mantenimiento del agua). Matemáticamente, este modelo se puede expresar mediante la Ecuación 1.
La aplicación de 500 horas de LED UVC totales a tiempo, así como un ciclo de mantenimiento de agua automatizado de dos minutos de activación de LED UVC cada 12 horas, establece la base para la Ecuación 2 en el análisis cuantitativo que se muestra en la Ecuación 2.
La Figura 1 ilustra los valores de FVU calculados por la Ecuación 2 para un rango de caudales entre 0.5 y tres litros por minuto, y un consumo de agua diario promedio entre uno y 50 litros. Estos rangos de parámetros se han elegido para representar varios escenarios de aplicación, como los sistemas de filtración domésticos debajo del fregadero (UF [normalmente hasta tres L/min], ósmosis inversa [normalmente menos de un L/min] y otros), agua embotellada comercial refrigeradores (rangos hasta más pequeños de un L/m), refrigeradores de agua Enel punto de uso en entornos de oficina (normalmente de 1.5 a 2.5 L/min), así como también para aparatos de agua profesionales para el punto de uso en espacios públicos y de hospitalidad (normalmente más de dos L/min). Dentro de estos rangos de parámetros, el FVU más corto asciende a 0.8 años por 50 litros consumidos por día a un caudal de 0.5 L/min (Figura 1, esquina inferior derecha) y el más largo alcanza los 19 años por un litro consumido por día a tres L/min (Figura 1, esquina superior izquierda). Si bien estos valores son extremos calculados, la mayoría de los valores de FVU (75 por ciento) en esta evaluación se encuentran entre dos y 11 años, con una media de 5.6 años. Esto indica la impresionante variedad de vidas útiles posibles de un producto de purificación de agua basado en LED UVC en el campo, especialmente en comparación con los programas típicos de reemplazo de lámparas UV entre seis y 12 meses.
La Figura 2 muestra tres secciones transversales horizontales seleccionadas de la Figura 1 junto con los valores de capacidad total. Se puede reconocer claramente la dependencia no lineal para FVU y la capacidad total en el consumo diario promedio, así como su progresión de curva inversa (Ecuaciones 2 y 3). Cuando aumenta el consumo diario, se trata más agua y se usa menos tiempo de encendido de LED UVC para el mantenimiento del agua (en términos relativos), mientras que la vida útil efectiva del producto disminuye debido a períodos de uso de LED UVC más prolongados por día.
Para el rango de parámetros de este caso de uso, los volúmenes de agua tratada en FVU se encuentran entre 5,000 litros (14 años) y 73,000 litros (2.2 años) con una media de 36,000 litros. Nuevamente, esto demuestra la amplia gama de posibles aplicaciones de purificación de agua que se sirven según el comportamiento del usuario y el caudal del sistema. La Figura 2 también enfatiza las consecuencias a diferentes caudales. Como se muestra, triplicar el caudal resulta en hasta cinco años más de FVU, mientras que la capacidad total puede aumentar en un factor > 2.5. Debido a que un cierto volumen de agua se trata más rápido a un caudal más alto, los períodos de activación de LED UVC son más cortos. Por lo tanto, se consume menos LED UVC a tiempo por día para un consumo diario de agua específico.
Además, la vida útil del producto se ve afectada por períodos de no uso o días sin consumo de agua. Por ejemplo, un sistema de desinfección UVC utilizado para la filtración doméstica debajo del fregadero podría usarse a diario, mientras que un sistema profesional para el punto de uso en un entorno de hospitalidad podría experimentar un día libre durante la semana, mientras que un enfriador de agua instalado en un espacio de oficina podría incluso pasar por un fin de semana completo de estancamiento de agua. Cabe destacar que esto enfatiza la necesidad de un ciclo de mantenimiento de agua automatizado para prevenir el crecimiento microbiano durante tales períodos de estancamiento de agua.
Cubriendo las tres situaciones, la Figura 3 ilustra el FVU y los valores de capacidad total sobre el consumo diario de agua a un caudal fijo de dos L/min. Al considerar un módulo de desinfección UVC adjunto a una unidad dispensadora de agua en un espacio de oficina, la FVU disminuye con menos días de oficina cerrada, lo que se debe principalmente al hecho intuitivo de que el consumo diario promedio tiene lugar durante los días laborales.(4)
Por el contrario, el volumen total de agua tratada aumenta porque se consume menos tiempo de encendido del LED UVC para la rutina automatizada de mantenimiento del agua durante la vida útil del producto. En general, la vida útil efectiva del mismo sistema de purificación de agua UVC basado en LED puede variar hasta dos años dependiendo del entorno de aplicación. Conocer el entorno de la aplicación del usuario final e identificar el consumo promedio diario ayuda a los fabricantes y técnicos a optimizar los programas de reemplazo y, por lo tanto, a reducir los costos de manera significativa.

Flexibilidad de por vida impulsa soluciones de desinfección más versátiles
Estos ejemplos de aplicación brindan evidencia cuantitativa de la versatilidad de los productos de purificación de agua basados ​​en LED UVC proporcionada por una flexibilidad de vida útil a gran escala. La capacidad intrínseca de los LED UVC para activarse bajo demanda solo extiende las expectativas de fin de vida útil (FVU) sustancialmente en comparación con los sistemas basados ​​en lámparas UV tradicionales. En particular, los escenarios de consumo de volumen de agua moderado que se aplican al punto de uso doméstico, por ejemplo, se benefician de ciclos de reemplazo que fácilmente superan los 10 años.
Este análisis brinda confianza a los fabricantes y proveedores de servicios de dispensadores de agua para el punto de uso de que el cambio a una solución LED UVC proporciona una función de desinfección sin mantenimiento durante varios años, lo cual agrega valor a su negocio a través de una planificación predecible para el reemplazo, así como a sus clientes. con gastos de mantenimiento reducidos. La tecnología LED UVC continúa avanzando a un ritmo rápido, lo que ampliará continuamente su penetración en el mercado en los espacios de agua, alimentos y bebidas, hotelería y edificios.
Hoy en día, la versatilidad de por vida de los sistemas de desinfección UVC basados ​​en LED ya sirve para una amplia gama de aplicaciones al adaptarse fácilmente a los diversos comportamientos de uso de los clientes finales. Las unidades compatibles con IoT con indicaciones funcionales están disponibles como componentes personalizables para los fabricantes de equipos originales, así como módulos autónomos de conectar y usar “plug-and-play” para actualización y accesorios opcionales para servir una amplia gama de aparatos de purificación de agua.(2)

Referencias
(1) F. Javier García de Abajo, Rufino Javier Hernández, Ido Kaminer, Andreas Meyerhans, Joan Rosell-Llompart and Tilman Sanchez-Elsner, “Back to Normal: An Old Physics Route to Reduce SARS-CoV-2 Transmission in Indoor Spaces,” ACS Nano ASAP, 2020. DOI: 10.1021/acsnano.0c04596
(2) GWI market map. “Reduced scalability obstacles spell bright future for UV-LED systems,” Chief Technology Officer, Vol 21, Issue 3 (March 2020) https://www.globalwaterintel.com/global-water-intelligencemagazine/21/3/market-map/reduced-scalability-obstacles-spell-brightfuture-for-uv-led-systems
(3) A.W. Miller, R.M. Mariita, Disinfection Performance of UVC LEDs against Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli and RNA Bacteriophage Qβ at Different Conditions, Conference Proceeding, UV Technology Advances 1, IUVA Americas Conference, Orlando, FL (2020) https://www.iuva.org/2020-AC-Conference-Tuesday
(4) Aquí, la definición de consumo medio por día se refiere únicamente a los días de uso. La evaluación respeta los días de inactividad con un término adicional en la Ecuación 1.
(5) Por favor tenga en cuenta que el rendimiento de desinfección de un sistema de purificación de agua generalmente difiere dependiendo del caudal, lo cual no se aborda en artículo.

Acerca del autor
Como ingeniero de aplicaciones de campo, EMEA, el Dr. Sébastien Blumenstein tiene la responsabilidad técnica de los proyectos LED Crystal IS UVC, incluidas las aplicaciones de desinfección de agua. Él apoya la integración de productos de desinfección de agua Crystal IS listos para usar, así como soluciones personalizadas para satisfacer las necesidades específicas de los clientes. Antes de Crystal IS, Blumenstein trabajó en Excelitas, un líder en tecnología fotónica que ofrece soluciones ópticas OEM. Tiene un doctorado en física de la Universidad Técnica de Darmstadt (Alemania). Puede comunicarse con Blumenstein en sebastien.blumenstein@cisuvc.com.

Acerca de la empresa
Crystal IS, una empresa de Asahi Kasei, es un fabricante de LED UVC de alto rendimiento. Los productos Crystal IS son adecuados para monitorear la desinfección y esterilización en una variedad de aplicaciones, incluida la purificación de agua comercial y del consumidor en el punto de uso, y el control de infecciones en el aire y en superficies en las industrias de la salud. Para obtener más información, visite cisuvc.com.

Actualización 2020 de la Industria del Agua Embotellada

Tuesday, September 15th, 2020

Por Jill Culora

El agua embotellada reafirmó su posición como la bebida favorita de Estados Unidos al vender más que los refrescos carbonatados (por volumen) por cuarto año consecutivo en 2019. Según Beverage Marketing Corporation (BMC), las ventas de agua embotellada aumentaron un 5.2 por ciento en 2019, llegando $34.6 mil millones de dólares (ventas minoristas) y el consumo aumentó 3.6 por ciento a 14.4 mil millones de galones (54.5 mil millones de litros). Además, el consumo per cápita aumentó un 3.1 por ciento en 2019, y cada persona en Estados Unidos bebió un promedio de 43.7 galones (165 litros) de agua embotellada el año pasado. BMC también informó que el agua embotellada ha aumentado su ‘participación en el estómago’ del mercado general de bebidas del 14.1 por ciento en 2009 al 25.5 por ciento en 2019. Los refrescos carbonatados ocupan la segunda posición, con un 21.4 por ciento, lo cual refleja una clara tendencia de que los consumidores elijan cada vez más agua embotellada saludable, conveniente y sin calorías en lugar de bebidas endulzadas con azúcar. De hecho, el 66 por ciento del aumento en las ventas de agua embotellada (de 2006 a 2019) provino de personas que cambiaron de refrescos y bebidas de frutas a agua embotellada.
La Asociación Internacional de Agua Embotellada (IBWA, en inglés) siempre se ha mantenido en la vanguardia, monitoreando los clips de noticias, respondiendo oportunamente a las solicitudes de los medios y contactando a editores y escritores para hacer correcciones en artículos falsos o engañosos. Algunas observaciones del año pasado incluyen:
• La reacción negativa contra la industria pasó a un segundo plano a principios de 2020, ya que la pandemia de COVID-19 hizo que las personas empezaran a almacenar agua embotellada, a pesar de que ninguna autoridad aconsejó a las personas que lo hicieran. Las publicaciones e historias en las redes sociales que criticaban el uso de agua embotellada, principalmente por los impactos ambientales percibidos, disminuyeron un 81 por ciento en el segundo trimestre de 2020 (2,910 publicaciones este año versus 15,221 publicaciones en 2019).
• IBWA promueve activamente los datos sobre la huella ambiental muy pequeña del agua embotellada, lo cual incluye puntos tales como: Tiene el uso más bajo de agua y energía de todas las bebidas envasadas. En promedio, solo 1.39 litros de agua (incluido el litro de agua consumida) y 0.24 mega julios de energía se utilizan para producir un litro de agua embotellada.
• El agua embotellada consume muy poca agua. De toda el agua que se utiliza en los EEUU, el agua embotellada usa una cantidad muy pequeña: solo el 0.011 por ciento. Todos los recipientes de agua embotellada son 100% reciclables, incluso las tapas. Y los recipientes de agua embotellada de plástico PET se pueden reciclar una y otra vez. Las investigaciones muestran que los bebedores de agua embotellada son los mejores recicladores, y los contenedores de agua representan aproximadamente el 55 por ciento en los programas de reciclaje doméstico.
• La industria está trabajando con socios (como Keep America Beautiful y The Recycle Partnership) para educar a los consumidores sobre la importancia del reciclaje. IBWA continúa a la vanguardia en la utilización de herramientas de comunicación digital nuevas e innovadoras y tiene una sólida presencia orgánica y pagada en las redes sociales en Facebook, Instagram, Twitter, Pinterest y YouTube. El podcast de la asociación, H2O In The Know, destaca importantes problemas de la industria, cubriendo una variedad de temas desde el reciclaje y la regulación hasta la hidratación saludable y la gestión de los recursos hídricos. Además, IBWA ha ampliado sus esfuerzos en las redes sociales al asociarse con organizaciones de ideas afines (como las mencionadas anteriormente), junto con otras organizaciones, para su campaña de reciclaje #PutItInTheBin. Esta campaña aprovecha el poder de las redes sociales para ayudar a educar a los consumidores sobre el valor del reciclaje.

Respuesta de IBWA hacia la pandemia de COVID-19
Desde el comienzo de la crisis de salud pública de COVID-19, el personal de IBWA trabajó arduamente para asegurarse de que sus miembros tuvieran la información que necesitaban para mantenerse en el negocio con éxito durante la pandemia. IBWA emitió boletines de correo electrónico regulares para sus miembros y elaboró un manual de COVID-19 solo para miembros, que reunió una gran variedad de información y recursos, y además ofreció orientación sobre el funcionamiento de una instalación durante la pandemia de COVID-19. IBWA obtuvo esta información y orientación de la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EEUU (FDA, en inglés), los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los EEUU (CDC, en inglés), la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés), la Red Estadounidense de Ayuda Logística (ALAN, en inglés), Hogan Lovells (asesor externo de IBWA) y otras organizaciones. IBWA sigue manteniendo al día a sus miembros y revisando su manual para incorporar nuevas actualizaciones del gobierno y de IBWA a medida que ocurren.
Además, IBWA creó una página web de información y recursos de COVID-19 para proporcionar a los miembros una ubicación central en línea a la que puedan acudir para obtener información relevante y oportuna sobre la crisis de COVID-19. Se alienta a los miembros a visitar esta página si buscan información general sobre COVID-19 que puedan compartir con sus consumidores; respuestas a preguntas frecuentes (por ejemplo, “¿Puedo contraer el coronavirus a través de los alimentos, alimentos empaquetados o envases de alimentos?”); actualizaciones estatales sobre el cierre de negocios y recursos útiles publicados por los CDC, la FDA, la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas, la Cámara de Comercio de los EEUU, la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad del Departamento de Seguridad Nacional de los EEUU y el Departamento de Trabajo de los EEUU, entre otros. Asimismo, la página web destaca las actividades caritativas de los miembros de IBWA, como la donación de más de un millón de botellas de agua y numerosos protectores faciales a los trabajadores de la salud y otras personas en todo el país. IBWA sigue trabajando arduamente para asegurarse de que sus miembros posean la información que necesitan para llevar a cabo negocios con éxito durante esta crisis.

Mejores prácticas de uso del agua
Las empresas de agua embotellada tienen una larga y profunda tradición de proteger, gestionar y utilizar todos los recursos hídricos de forma eficaz y responsable. Tener fuentes de agua sostenibles a largo plazo es esencial para la industria del agua embotellada, por lo que los miembros de IBWA son usuarios notablemente eficientes de esas fuentes de agua. Como líder de la industria del agua embotellada en estos temas, la organización ayuda a reforzar las prácticas de administración del agua de sus miembros mediante el desarrollo de documentos de orientación, como la IBWA Water Stewardship Best Practices Guide (Guía de Mejores Prácticas de Administración del Agua de IBWA). El Comité de Sostenibilidad Ambiental de IBWA desarrolló esta guía basada en el estándar internacional de la Alliance for Water Stewardship para la administración del agua. La guía proporciona una referencia para que los miembros actuales o futuros la utilicen con las instalaciones existentes y cuando se desarrollen nuevas instalaciones de embotellado. IBWA ha desarrollado una lista de verificación que se utilizará junto con la guía.
Este esfuerzo complementa otro proyecto destinado a ayudar a nuestros miembros a administrar mejor su uso del agua, el Estudio de Riesgos y Mejores Prácticas del Agua. Este estudio incluye un marco de mejores prácticas, presentado en cinco categorías de temas:
• Verificación de equipo/controles de proceso
• Uso del medidor/mapeo del agua
• Reciclaje/reutilización de agua
• Formación/capacitación/educación
• Supervisión/gestión de suministro
Está diseñado para ser utilizado por todas las empresas de agua embotellada, independientemente del tamaño de producción, la ubicación y/o la etapa de desarrollo de su programa de administración del agua. Los aspectos clave de cada mejor práctica se dividen en tres categorías de enfoques: inicial, avanzado y líder. Los miembros pueden usar la información contenida en este estudio para evaluar sus prácticas actuales de administración del agua frente a otras en la industria e identificar oportunidades de mejora o divulgación.

Ubicación de la planta de agua embotellada y permitiendo la oposición
Los grupos de activistas han aprovechado las actividades de ubicación de plantas y permisos como una oportunidad para atacar la industria del agua embotellada. Su objetivo declarado es evitar que las empresas de agua embotellada instalen, autoricen y vuelvan a autorizar plantas de agua embotellada y está dirigido tanto a las instalaciones de embotellado de agua subterránea como a las de fuentes públicas. Estas acciones suelen estar dirigidas a grandes empresas de agua embotellada; sin embargo, muchas de sus propuestas también afectarían a los embotelladores pequeños y medianos. Los grupos que se oponen al uso de agua embotellada perpetúan afirmaciones falsas que se basan en crear miedo, la conspiración y la corporativización, y las vinculan directamente con la ubicación, el permiso o el nuevo permiso de las plantas de agua embotellada.
El Grupo de Trabajo de Permisos y Localización de Plantas de IBWA ha desarrollado una Guía de Mejores Prácticas para la Localización de Plantas (Best Practices Guide for Plant Siting). Esta guía es una herramienta que los embotelladores pueden utilizar para revisar los requisitos para desarrollar una planta de embotellado y ayudarlos a integrarse con la comunidad y desarrollar una relación de trabajo que sea mutuamente beneficiosa.

Seguridad del BPA
IBWA continúa monitoreando activamente los nuevos desarrollos y defendiendo la seguridad del bisfenol A (BPA), un compuesto químico utilizado en la fabricación de plástico de policarbonato, que se usa en muchas botellas de enfriadores de agua de tres y cinco galones. Esto incluye responder a noticias y publicaciones en redes sociales que contienen información falsa o inexacta sobre BPA y oponerse a proyectos de ley locales, estatales y federales que restringirían su uso o afectarían negativamente a los productos de agua embotellada.
En junio de 2019, IBWA se opuso a un proyecto de ley en Pensilvania que prohibiría el uso de recipientes o alimentos envasados ​​en recipientes (incluyendo recipientes de agua embotellada) que contienen BPA a un nivel de 0.1 partes por mil millones (ppb). IBWA señaló los numerosos estudios que demuestran la seguridad del BPA, incluida la investigación más reciente de la FDA conocida como CLARITY (Consortium Linking Academic and Regulatory Insights on BPA Toxicity). Al cierre de esta edición, no se habían realizado más acciones sobre el proyecto de ley. IBWA continúa monitoreando la legislación propuesta y la acción potencial en otros estados.
Y más recientemente, en 2020, IBWA trabajó con aliados para evitar el avance de un Proyecto de Ley (House Bill 640) de la Cámara de Virginia que pedía prohibir la fabricación, venta o distribución de cualquier recipiente destinado al almacenamiento de alimentos o bebidas líquidos que contengan el químico industrial BPA. El aspecto más preocupante del proyecto de ley era que citaba directamente “jarras de agua para enfriadores comerciales” como un objetivo de la prohibición.

Fechas límite de FSMA
IBWA continúa sus esfuerzos de ayudar a los miembros a cumplir con la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) de la FDA. A finales de 2018, todas las empresas de agua embotellada, incluidas las empresas muy pequeñas, deben cumplir con la regla final de la FDA para las Buenas Prácticas de Fabricación Actuales, Análisis de Peligros y Controles Preventivos Basados ​​en el Riesgo para los Alimentos de Consumo Humano. Entre otras cosas, esta nueva regla requiere que las instalaciones de alimentos tengan personas calificadas en controles preventivos (PCQI, en inglés) entre su personal.
Para ayudar a los miembros a cumplir con este nuevo requisito, IBWA ha llevado a cabo numerosos talleres de capacitación de PCQI en varios lugares de los EEUU durante los últimos tres años y continúa ofreciendo talleres según lo solicitado. Estos talleres brindan a los asistentes (tanto miembros como no miembros), la oportunidad de convertirse en un PCQI para sus instalaciones, de acuerdo con la regla de controles preventivos. Los talleres están a cargo de un instructor principal capacitado por la Alianza de Controles Preventivos de Seguridad Alimentaria (FSPCA). Se capacita a los asistentes en el desarrollo y aplicación de controles preventivos basados ​​en riesgos, que incluyen la elaboración del plan de seguridad alimentaria y la validación de los controles preventivos. IBWA alienta a todos los productores de agua embotellada a participar en la capacitación de PCQI y, como tal, ha invitado a miembros que no pertenecen a IBWA a inscribirse en estos talleres.

Microplásticos
IBWA continúa siguiendo los desarrollos de microplásticos a través de su grupo de trabajo y la colaboración con la Federación Europea de Aguas Embotelladas para monitorear y evaluar investigaciones y noticias que informan sobre afirmaciones sobre microplásticos que se encuentran en alimentos y bebidas, incluida el agua embotellada. IBWA continúa comunicándose con los editores y productores de noticias solicitando que las historias se actualicen o revisen para incluir el punto de vista de la industria sobre este tema tan serio. IBWA se asegura de indicar que la investigación actual no se basa en ciencia sólida y no existe un consenso científico sobre la metodología de prueba ni los posibles impactos en la salud de las partículas microplásticas. Por lo tanto, la mayoría de los artículos publicados no hacen más que asustar innecesariamente a los consumidores. En agosto de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reafirmó la posición de IBWA y descubrió que no existe suficiente evidencia para concluir que los microplásticos representan algún riesgo para la salud humana.

Mirando hacia el futuro
BMC predice que el agua embotellada seguirá expandiendo su historial de crecimiento y ganando más participación en el mercado. A medida que los consumidores continúan eligiendo cada vez más el agua embotellada como su bebida de hidratación saludable, IBWA continuará trabajando arduamente para crear un clima comercial y de asuntos públicos favorable para la industria del agua embotellada, así como para promover proactivamente y defender firmemente los intereses de todas sus empresas miembros.

Acerca de la autora
La Sra. Jill Culora es Vicepresidenta de Comuni-caciones de IBWA. Tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de King’s College (Halifax, Nueva Escocia) y una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de Dalhousie (Halifax, Nueva Escocia).

Acerca de la organización
IBWA es la fuente autorizada de información sobre todo tipo de aguas embotelladas, incluidas las de manantial, minerales, purificadas, artesianas y con gas. Fundada en 1958, su membresía incluye embotelladores, distribuidores y proveedores estadounidenses e internacionales. IBWA se compromete a trabajar con la FDA, que regula el agua embotellada como producto alimenticio envasado, para establecer normas exhaustivas y estrictas para los productos de agua embotellada seguros y de alta calidad. Además de las regulaciones de la FDA, los embotelladores miembros deben apegarse al Código de Prácticas de Agua Embotellada de IBWA, el cual exige normas y prácticas adicionales que en algunos casos son más estrictas que los reglamentos federales y estatales. Una característica clave del código es una inspección anual obligatoria de la planta por parte de una organización externa independiente.

La Gente

Tuesday, September 15th, 2020

Nombran a Sr. Battenberg para ocupar plaza en Argonide
Argonide ha nombrado a Gary Battenberg como director principal de desarrollo empresarial. Su enfoque principal será impulsar el crecimiento a corto y largo plazo de la empresa mediante la implementación de estrategias proactivas y mejorar la participación de mercado. La compañía aprovechará la vasta experiencia en diseño de Battenberg para desarrollar nuevos productos para sus tecnologías NanoCeram y DEAL. Anteriormente, fue Gerente Técnico del Departamento de Tratamiento de Agua de Dan Wood Company. Antes de eso, Battenberg fue Especialista en Diseño de Sistemas y Apoyo Técnico en Parker Hannifin Corporation. Sus más de 30 años de experiencia en la industria del agua proporcionan un ajuste perfecto para Argonide, con un historial probado y exitoso en las áreas de ventas, servicio, diseño y fabricación de sistemas de tratamiento de agua. La base tecnológica de Battenberg cubre las tecnologías de filtración mecánica y adsorbente, intercambio iónico, esterilización UV, ósmosis inversa y ozono. Ha trabajado en las áreas de tratamiento de agua doméstica, comercial, industrial, de alta pureza y esterilizada. Battenberg, autor colaborador de la revista WC&P International y miembro de su Comité de Revisión Técnica desde 2008, fue elegido como una de las 50 personas más influyentes de la revista en la industria del tratamiento de agua en 2009. Puede ser contactado por correo electrónico en gary@argonide.com o por teléfono, marcando al (407) 488-7203.

Noticiero

Tuesday, September 15th, 2020

Noticias de WQA
WQA anunció que trasladará su sede internacional y laboratorio a una planta más amplia y más moderna que permitirá una mayor capacidad y flexibilidad para pruebas de productos y servicios de membresía más eficientes. La asociación se ha comprometido a construir un edificio a solo una milla de su sede actual en Lisle, Illinois, a unos 30 minutos del Aeropuerto Internacional O’Hare. La venta del edificio actual a una organización sin fines de lucro cercana se completó en marzo, y WQA permitió mantener el negocio en su espacio actual hasta que se complete la mudanza. La Junta Directiva de WQA aprobó oficialmente el plan de reubicación en abril de 2019, después de más de dos años de investigación y planificación.

Desarrollan Norma de ASTM
La nueva norma D7936 de ASTM International ayudará a medir los compuestos orgánicos que pueden causar problemas importantes, incluida la contaminación y la generación de carcinógenos en el agua. El comité de agua de ASTM (D19) desarrolló la nueva norma. El método de prueba allí descrito, cubre el sistema catalizado de oxidación de radicales hidroxilo para análisis en corriente o de laboratorio del carbono orgánico total, carbono total y carbono inorgánico total en agua potable, aguas residuales, agua de proceso industrial y agua efluente.

Emiten la directriz de seguridad del WEF
Un panel de expertos convocados por el WEF para evaluar la seguridad de los trabajadores de aguas residuales durante la pandemia de coronavirus concluyó que el riesgo ocupacional de infección es bajo, los procesos estándar de tratamiento de aguas residuales inactivan el virus y se deben realizar investigaciones adicionales para aumentar aún más la comprensión de los peligros y las protecciones para el personal. El panel también actualizó las pautas para la protección del personal de aguas residuales de posibles vías de exposición a peligros biológicos, incluido el coronavirus.

Nelsen Corporation anunció la finalización de la construcción de su nueva planta de distribución y almacenaje, ubicada en 14035 W. El Cielo, Goodyear, Arizona, al sureste del Aeropuerto Phoenix Goodyear. La propiedad prevé un crecimiento y expansión adicionales en el futuro. Se puede ver un video de la construcción en https://youtu.be/8TxVrsduVXE.

Prevención de la Propagación de COVID-19 en el Lugar de Trabajo

Wednesday, July 15th, 2020

Por Kelly A. Reynolds, MSPH, PhD

En muchas regiones, la reapertura de las empresas luego de cierres ocasionados por la pandemia ha sido asociada con un aumento en la exposición al SARS-CoV-2 y las tasas de infección por COVID-19. Por naturaleza, la industria de tratamiento de agua en el punto de uso implica una interacción frecuente con el personal en entornos de fabricación y montaje, y con los consumidores en los hogares y otros entornos ocupacionales (es decir, hoteles, centros de salud, restaurantes, etc.). A pesar de que existe una gran incertidumbre sobre cuándo y dónde se propagará el contagio, hay varias normas y mejores prácticas que pueden aplicarse para reducir drásticamente los riesgos adversos para la salud.

Modos de transmisión
Se ha demostrado que el SARS-CoV-2 permanece infeccioso en los aerosoles durante horas y días en las superficies.(1) El ciclo de transmisión se completa mediante la inhalación directa y los contactos de superficie-a-mano-a-cara, en los que el virus puede invadir las membranas mucosas de los ojos, la nariz y la boca. Aunque son posibles las rutas de transmisión de aerosol y de superficie, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que el virus se transmite principalmente a través de gotas grandes.
Para definir la propagación del SARS-CoV-2, es necesario distinguir primero entre la propagación a través de una gotita grande y la propagación en el aire. Por definición, los organismos diseminados por la ruta aérea permanecen suspendidos en el aire en pequeñas gotas respiratorias, conocidas como núcleos de gotas. Estas partículas también tienden a extenderse a mayores distancias de la fuente. Por el contrario, las gotas grandes se depositan rápidamente desde el aire en las superficies, dejando un tiempo muy limitado para la exposición desde espacios aéreos y en relación con distancias más cortas de propagación. Aunque se definen de manera inconsistente, los aerosoles (núcleos de gotas) generalmente se consideran partículas de menos de 5 μm de diámetro, mientras que las gotas grandes incluyen partículas de más de 5 μm.(2)
Las gotitas pueden ser expulsadas al toser, estornudar, hablar e incluso al respirar. A pesar de que los individuos asintomáticos y presintomáticos pueden eliminar el virus, aquéllos que son sintomáticos parecen expulsar mayores concentraciones de organismos al medio ambiente. La dosis infecciosa parece ser baja, al nivel de cientos de virus.

Las 3 Ts del control pandémico
Uno de los mayores retos durante la pandemia de COVID-19 es que el 25 por ciento o más de los portadores infectados no tienen síntomas, pero aun así pueden transmitir el virus a otros. Por lo tanto, además de alentar a los empleados enfermos a quedarse en casa, es necesario implementar precauciones de seguridad adicionales. Desde mediados de marzo, las organizaciones de salud han promovido un aumento en el seguimiento de las tres estrategias “T” en inglés, que incluyen las Pruebas (Testing), la Localización (Tracing) y el Tratamiento (Treatment) para disminuir la tasa de la pandemia. Esta estrategia se ha utilizado para detener otros brotes de virus, como el ébola.
Se han desarrollado rápidamente nuevas opciones de prueba para el SARSCoV-2 dirigidas a la sangre, las mucosas o la saliva. El hisopado de las mucosas y la saliva pueden detectar una infección activa, mientras que las pruebas de sangre (serología) pueden detectar los niveles de anticuerpos producidos como la respuesta inmune del cuerpo a la infección. Los anticuerpos son generalmente detectables después de aproximadamente una semana después de la exposición al virus y pueden persistir durante meses o años después de la infección.
Un beneficio de las pruebas (Tests) es que los pacientes que dan positivo pueden comenzar el aislamiento activo y ayudar a determinar con quién podrían haber estado en contacto. Muchos departamentos de salud estatales y de los condados tienen centros activos de localización (Tracing) de contactos que pueden notificar a las personas y advertirles que podrían haber estado expuestos al SARS-CoV-2. Pueden proporcionar información sobre cómo autocontrolarse y evitar el contacto con otras personas durante 14 días, para asegurarse de que no desarrollen síntomas o propaguen la infección a otras personas, incluso en ausencia de síntomas.
La última “T” final consiste en el Tratamiento (Treatment). Actualmente, no existen tratamientos definitivos contra COVID-19 más allá de las terapias de apoyo. El plasma sanguíneo de pacientes previamente infectados y recuperados es prometedor, pero se necesita más investigación para evaluar completamente su eficacia. En ausencia de una vacuna o tratamiento, los controles ambientales y a nivel de población proporcionan defensas primarias.

La Pirámide de la Prevención
Investigadores de la Universidad de Arizona compilaron una guía de reapertura para lugares de trabajo que se resume en la pirámide de prevención invertida para reducir los riesgos de exposición al SARS-CoV-2 (Figura 1).(3)
Las estrategias clave incluyen: Practicar el distanciamiento de al menos seis pies (1.83 metros). Esta recomendación se basó en el supuesto de que las gotas grandes son la ruta principal de transmisión y que la solución de los virus dispersos ocurriría cerca de la fuente infectada. Sin embargo, cada vez más pruebas sugieren que los aerosoles también pueden desempeñar un papel importante y que la distancia de seis pies debe extenderse, especialmente en entornos interiores.(4) Las reuniones deben limitarse a menos de 10 personas. Minimizar las áreas de reunión comunales. Siempre que sea posible, permitir que los empleados trabajen desde su casa. La ocupación de baja densidad puede ayudar a reducir la carga biológica general en espacios cerrados.
Los controles de flujo de aire se pueden diseñar en el lugar de trabajo. El aumento de la ventilación, una estrategia común en entornos de atención médica consiste en la utilización de tasas de cambio de aire para aumentar las relaciones de aire fresco y diluir los contaminantes. Las barreras físicas son otros controles pasivos que pueden ayudar a minimizar la propagación de gotas.
Los controles administrativos también son acciones importantes. Los horarios alternos, apoyar el uso de días de inactividad por enfermedad, la creación de planes de comunicación de emergencia, el fomento del autocontrol y la creación de una cultura en la que se valoren y recompensen las prácticas de higiene pueden ayudar a mantener una fuerza laboral saludable. Coloque estaciones de desinfección de manos en varias partes del lugar de trabajo o proporcione productos tamaño mini (para viajeros) para los trabajadores de campo. Proporcione toallitas y toallitas desinfectantes y use botes de basura sin contacto. Establezca una rutina para desinfectar las superficies de alto contacto, como perillas de puertas, botones de elevadores, teléfonos, áreas de cocina y teclados.
Las medidas de protección individuales, como el uso de desinfectantes para manos, desinfectantes de superficies y coberturas faciales (mascarillas) pueden ser muy efectivas para reducir los riesgos para la salud, pero a menudo son consideradas como las medidas de control menos efectivas, debido a la posibilidad de un uso inadecuado o la falta de mantenimiento. Los paños faciales deben manipularse y lavarse mínimamente a diario.
Además, existe una diferencia entre el equipo de protección personal (EPP) diseñado para proteger al usuario de la exposición, en comparación con las coberturas faciales de comodidad personal que tienen la intención de minimizar la contribución de virus en el medio ambiente. El EPP debe reservarse para que el personal de atención médica maximice su protección contra exposiciones conocidas mientras trabaja con pacientes sintomáticos. El EPP también debe priorizarse para las poblaciones de alto riesgo, incluidas las personas inmunocomprometidas y las personas de edad avanzada.
Las coberturas faciales de tela (las mascarillas de confort comunes) son beneficiosas para reducir la transmisión de gotas. Recientemente, un estudio mostró que las mascarillas faciales eran una de las principales acciones asociadas con la reducción de la transmisión comunitaria de SARSCoV-2.(5) El distanciamiento social por sí solo no era suficiente para la protección pública.

Una última palabra
Maximizar la seguridad en el lugar de trabajo en relación con la exposición a agentes infecciosos requiere un enfoque de varias barreras. Las prácticas detalladas en la Pirámide de Prevención proporcionan una guía mínima para evitar la exposición. La realización de una evaluación del lugar de trabajo o de la exposición en relación con los comportamientos y prácticas individuales es imprescindible para desarrollar controles efectivos que sean prácticos para su lugar de trabajo. La información sobre el SARS-CoV-2 y la enfermedad COVID-19 se está expandiendo rápidamente. Para obtener información confiable y las actualizaciones más recientes, consulte el sitio de Internet de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, en inglés): https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html

Referencias
(1) Van Doremalen N, Bushmaker T, Morris DH, et al. Aerosol and surface stability of SARS-CoV-2 as compared with SARS-CoV-1. N Engl J Med. 2020;382(16):1564-1567. DOI:10.1056/NEJMc2004973
(2) World Health Organization(WHO). Infection prevention and control of epidemic- and pandemic-prone acute respiratory infections in health care. WHO Guide. 2014:1-156. http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/112656/1/9789241507134_eng.pdf?ua=1.
(3) Workplace Reopening Guide. Mel and Enid Zuckerman College of Public Health. https://publichealth.arizona.edu/news/2020/workplacereopening- guide. Accessed June 19, 2020.
(4) Jayaweera M, Perera H, Gunawardana B, Manatunge J. Transmission of COVID-19 virus by droplets and aerosols: A critical review on the unresolved dichotomy. Environ Res. June 2020:109819. DOI:10.1016/j. envres.2020.109819
(5) Zhang R, Li Y, Zhang AL, Wang Y, Molina MJ. Identifying airborne transmission as the dominant route for the spread of COVID-19. Proc Natl Acad Sci. June 2020:202009637. DOI:10.1073/pnas.2009637117

Acerca de la autora
La Dra. Kelly A. Reynolds es profesora en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Arizona; Preside el Departamento de Comunidad, Medio Ambiente y Política; es Directora del Programa de Ciencias de Salud Ambiental y Directora del Centro del Medio Ambiente, Ciencias de la Exposición y Evaluación de Riesgos (ESRAC, por sus siglas en inglés). Tiene una Maestría en Ciencias en salud pública (MSPH) de la Universidad del Sur de la Florida y un doctorado en microbiología de la Universidad de Arizona. La Dra. Reynolds es Editora de Salud Pública de WC&P y exmiembro del Comité de Revisión Técnica. Puede comunicarse con ella por correo electrónico en: reynolds@u.arizona.edu

Una Nueva Generación de Sistemas de Ósmosis Inversa Ofrece Alta Eficiencia y Agua Potable de Alta Calidad

Wednesday, July 15th, 2020

Por Toby Hughes, Ingeniero Profesional

Durante casi dos siglos, los norteamericanos han disfrutado de la comodidad del agua que fluye en sus hogares. Si bien alguna vez esto se consideró un lujo, nos hemos acostumbrado tanto a su papel en nuestra vida cotidiana, que a menudo damos por supuesto el trabajo que se necesita para hacerlo seguro. La crisis del plomo en Flint, Michigan, nos abrió los ojos a la importancia del agua potable. Desde entonces, los estadounidenses han recurrido cada vez más al agua embotellada o los sistemas de agua potable en el hogar, debido a preocupaciones o falta de confianza en la seguridad del agua potable pública.
Según el Estudio Nacional de 2019 sobre las Opiniones y Percepciones de los Consumidores sobre la Calidad del Agua realizado por la Asociación de Calidad del Agua (WQA en inglés) 2019, más de la mitad de los hogares estadounidenses están preocupados o muy preocupados por la calidad de su suministro de agua. La preocupación sobre la calidad general del agua y la seguridad del agua del grifo ha aumentado desde que la WQA realizó el mismo estudio de hogares en 2017.
El estudio también mostró que los sistemas de ósmosis inversa son una de las mejores opciones en los sistemas de agua potable y que la eliminación de contaminantes es una de las principales preocupaciones de los hogares estado-unidenses, junto con el costo y el rendi-miento. Con una preocupación cada vez mayor por la calidad del agua potable y la aparición de nuevos contaminantes como PFAS y PFOS, la demanda de sistemas de agua potable continuará siendo fuerte en la industria de acondicionamiento de agua residencial y comercial.
La tecnología de ósmosis inversa es conocida por su alta efectividad en la eliminación de muchos tipos de contaminantes, incluido el plomo. Los sistemas de ósmosis inversa también son efectivos para reducir el arsénico, el radio y otros elementos nocivos del agua. Lo que a menudo se conoce menos sobre la tecnología de ósmosis inversa es el gran volumen de agua que se envía al drenaje durante el proceso de filtración. La mayoría de los sistemas de ósmosis inversa rechazan desde tres galones (11.35 litros) hasta más de seis galones (22.71 litros) de agua por cada galón (3.78 litros) de agua purificada que producen.
A medida que la conciencia ambiental y la comprensión del consumidor continúan aumentando, particularmente entre las generaciones más jóvenes que representan un porcentaje cada vez mayor de propietarios de viviendas en los Estados Unidos, no hay duda de que simplemente entregar agua potable no será suficiente. Los consumidores exigirán sistemas de ósmosis inversa que sean más eficientes y favorables al medio ambiente. De hecho, esta tendencia ya está bien establecida. El centro de investigaciones Pew Research Center, con sede en Washington, DC, informa que entre 1995 y 2015, el consumo diario de agua en los hogares estadounidenses se redujo de 97.5 galones (369.07 litros) por persona a 81.7 galones (309.26 litros). Hoy en día, prácticamente todos los aparatos electrodomésticos que usan agua han mejorado significativamente su eficiencia de agua para cumplir con las expectativas del cliente.
Ofrecer un sistema de ósmosis inversa que utiliza significativamente menos agua durante el proceso de filtración puede ser una característica de venta que lo haga distinto a usted de su competencia. Con el sistema de ósmosis inversa de alta eficiencia adecuado, sus clientes pueden tener lo mejor de ambos mundos: agua embotellada de calidad en su grifo y un sistema que no envía galones de agua preciosa por el desagüe todos los días. Los sistemas de ósmosis inversa de alta eficiencia actualmente en el mercado están logrando tasas de eficiencia (agua total al drenaje/agua permeada de ósmosis inversa producida) de 2:1 concentrado (o rechazo) de agua a agua de producto, 1:1 y algunos no están desperdiciando prácticamente nada de agua, todas las cuales son mejoras significativas de la tasa 12:1 de algunos sistemas de ósmosis inversa convencionales.

Tecnología de ósmosis inversa de alta eficiencia en funcionamiento
La ósmosis inversa elimina los contaminantes del agua mediante el uso de presión para forzar las moléculas de agua a través de una membrana semipermeable. El agua que no pasa a través de la membrana se concentra con partículas o moléculas que no pasaron a través de la membrana y esa agua concentrada se elimina continuamente del sistema. Algunos sistemas han mejorado su eficiencia al reducir la contrapresión, una razón clave por la que se rechaza el agua durante el proceso de ósmosis inversa.
Un sistema de ósmosis inversa en el mercado ha adoptado un enfoque radicalmente diferente para reducir el consumo de agua y, como resultado, prácticamente no desperdicia agua durante el proceso de filtración. Este sistema de ósmosis inversa de alta eficiencia ha sido diseñado para reciclar el 99.9 por ciento del agua concentrada generada durante el proceso de ósmosis inversa en el suministro de agua del hogar.

Si la casa tiene un sistema suavizante o de filtración, el agua concentrada se retroalimenta desde el sistema de ósmosis inversa a la entrada de la casa o la línea de agua de alimentación justo antes del suavizante o filtro. Si la casa está construida sobre una losa, no tiene un descalcificador o filtro para toda la casa, o requiere que el sistema se instale debajo de un fregadero en lugar de en una sala mecánica, se instala un tanque de mezcla. En las últimas aplicaciones, el concentrado se retroalimenta al tanque de mezcla y se mezcla con el agua de alimentación que ingresa, por lo que la proporción de concentrado a agua de alimentación aumenta ligeramente el contenido de sólidos disueltos totales en el agua antes de que se use en el hogar.
Ya sea que el sistema de ósmosis inversa use un tanque de mezcla o pase por un sistema de filtración o suavizante, crea una alimentación continua de agua concentrada desde el sistema de ósmosis inversa de regreso a la tubería de la casa o del negocio, y prácticamente no envía agua para drenar durante el proceso de filtración. La ubicación estratégica de los controles de flujo, las válvulas de retención y las válvulas de solenoide en la línea de agua concentrada del sistema, le permite mantener suficiente presión sobre la membrana de ósmosis inversa para el proceso de purificación, al tiempo que crea la presión necesaria para que el agua concentrada regrese al orificio de entrada o línea de alimentación de agua. El resultado final es un sistema de ósmosis inversa que produce agua de alta calidad, mientras recicla el 99.9 por ciento del agua concentrada creada durante el proceso de ósmosis inversa.
Este sistema puede ahorrarle a un hogar aproximadamente 7,000 galones (26,497.88 litros) al año de agua, en base a cuatro personas que consumen un galón (18.92) cada día y el sistema ósmosis inversa desperdicia cinco galones de agua por cada galón de agua potable producida. El ahorro aumenta para los sistemas de ósmosis inversa que usan hasta 12 galones (45.42 litros) de agua por cada galón de agua potable que producen.
Si los sistemas de ósmosis inversa son parte de su oferta de productos y no ha hecho su tarea sobre los nuevos modelos de alta eficiencia, es hora de comenzar. Estos sistemas pueden cambiar las reglas del juego para los clientes conscientes del medio ambiente, para los propietarios de viviendas que creen que enviar agua innecesariamente al desagüe es una pérdida de dinero y para los clientes que gestionan cuidadosamente el consumo de agua porque utilizan sistemas sépticos. Los sistemas de ósmosis inversa de alta eficiencia son una excelente manera de distinguirlo de su competencia.

(Nota del autor: Es importante tener en cuenta que, en este artículo, el sistema al que se hace referencia se está utilizando en un sistema de agua potable municipal, y el uso previsto es reducir el contenido de sólidos disueltos totales en el agua purificada. El agua concentrada se devuelve por delante del suavizante o sistema de filtro. Esto ayuda a la dilución del agua concentrada para minimizar los posibles efectos negativos del reciclaje. El aumento de sólidos disueltos totales dependerá del volumen de concentrado almacenado alimentado al sistema de plomería, así como de la concentración de sólidos disueltos totales del agua almacenada.)

Acerca del autor
El Ingeniero Profesional Toby Hughes, Director de Operaciones y Cofundador de Canature North America, tiene más de dos décadas de experiencia en ingeniería y administración en la industria de acondicionamiento de agua residencial y comercial de América del Norte. Se le puede contactar en toby.hughes@canaturewg.com.

La Gente

Wednesday, July 15th, 2020

Sres. Bleed y Duve nombrados para ocupar nuevos cargos en WQA
WQA anunció que el Sr. Wes Bleed, Director de Mercadeo y Comunicaciones, fue nombrado para ocupar el nuevo y ampliado cargo de Director de Membresía, Mercadeo y Comunicaciones, mientras que la Sra. Heather Duve ha pasado a ser la nueva Directora Asociada de Membresía y Desarrollo. El Sr. Bleed llegó a WQA en 2016 y ha liderado la estrategia general de mercadeo y comunicación de la asociación, el contenido del sitio web, la estrategia de redes sociales, los podcasts, la publicidad y la promoción de todos los programas y servicios de WQA. En su nuevo cargo, tendrá responsabilidades ampliadas para dirigir y administrar el Departamento de Membresía.

La Sra. Duve, quien llegó a WQA en 2016 como Gerente de Relaciones de Membresía, ha logrado una participación de patrocinio récord año tras año para los eventos de WQA. Asume responsabilidades adicionales, como administrar los programas de reclutamiento y retención de miembros de WQA y apoyar a los miembros y comités de miembros en el establecimiento de normas de membresía.

Noticiero

Wednesday, July 15th, 2020

Anuncian mudanza de Delta Pure
Delta Pure completó la consolidación de operaciones de Ashland, Virginia, en la nueva planta de fabricación de 140,000 pies cuadrados de AJR Filtration en Illinois. La reubicación física del inventario, el equipo de producción y algunos miembros clave del personal, se logró con éxito en una semana. La nueva instalación está ubicada en 1500 Harvester Road, West Chicago, Illinois 60185. El número de teléfono sigue siendo el mismo: (804) 798-2888.

Aplazan Conferencia de Legionella
Conferencia de Legionella: Prevención de Enfermedades y Lesiones de Patógenos Transmitidos por el Agua en la Atención Médica originalmente programada para el 19 y 21 de agosto, se ha reprogramado para el 20 y 22 de enero de 2021. La conferencia se llevará a cabo en el mismo lugar. Las coanfitriones de NSF Health Sciences y la Asociación Nacional de Salud Ambiental (NEHA) están reprogramando la conferencia debido a preocupaciones de salud pública y seguridad debido a la pandemia COVID-19.

Anuncian asociación de la revista ACS
La División de Publicaciones de la American Chemical Society (ACS) se complace en anunciar la firma de un acuerdo histórico con la Universidad de Campinas (UNICAMP) en Brasil. Este acuerdo es el primero de su tipo que ACS ha firmado en América Latina y representa un paso monumental para la expansión de la publicación de acceso abierto en la región.

Parker Hannifin® Corporation anunció que el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos le otorgó un contrato de (USD) $6 millones por su sistema de purificación de agua Village Marine, conocido como H2O-PRO. El sistema produce diariamente 600 galones (2.271 litros) de agua potable de cualquier fuente de agua dulce, salobre o salada.

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