Agua Latinoamerica

Cuando se Trata del Agua, Sí, Puede ser que Haya Luz al Final del Túnel

Por Klaus Reichardt

“Nuevas pruebas respaldan los temores científicos de que las regiones de Medio Oriente y África del Norte corren el riesgo de convertirse en regiones inhabitables en unas cuantas décadas,” escribe Kamal Baher, periodista nacido en Egipto con el Inter Press Service International, con sede en Roma, Italia. Él basa esto en el hecho de que “el agua dulce accesible ha disminuido en dos tercios en los últimos 40 años.” Al mismo tiempo, el crecimiento de la población en esta área del mundo, que comprende 22 países, está aumentando, lo cual genera una demanda cada vez mayor en la disminución de los recursos hídricos. Actualmente, estas regiones son el hogar de más de 400 millones de personas. Sin embargo, ese no es el final de la cruda realidad que enfrentan el Medio Oriente y África del Norte.
Baher también informa lo siguiente:
• La disponibilidad per cápita de agua dulce en esta área es ahora 10 veces menor que el promedio mundial.
• Las temperaturas excesivamente altas en los últimos años han acortado las temporadas de cultivo en la región en un promedio de 18 días, reduciendo las producciones agrícolas.
• Los modelos climáticos proporcionados por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, en inglés) indican que partes de la región del Golfo “podrían verse afectadas por eventos sin precedentes de calor mortal como resultado del cambio climático,” lo cual podría exacerbar aún más la disponibilidad de agua y los problemas agrícolas.
• El noventa por ciento de los terrenos en esta región son áridos o semiáridos, lo cual ya limita la cantidad de terreno que se puede utilizar para la agricultura.
• Actualmente, los recursos de agua dulce se encuentran entre los más bajos del mundo y se espera que disminuyan más del 50 por ciento en los próximos 20 años, según la información proporcionada por las Naciones Unidas.
Es una situación difícil y, desafortunadamente, puede tener un efecto dominó. Los países de esta parte del mundo tendrán que determinar la cantidad de agua que pueden asignar para el consumo humano, la agricultura y negocios. No hay ninguna situación con un final feliz. Por ejemplo, reducir el agua para la agricultura, puede limitar aún más el suministro de alimentos. Las limitaciones al consumo de agua industrial pueden dejar a las personas sin trabajo y dañar las economías. Para empeorar las cosas, la inestabilidad política podría aumentar y los países vecinos probablemente pelearán entre sí por los limitados recursos hídricos disponibles.

Desafíos globales
Abordaremos las posibles formas en que muchos de estos problemas del agua pueden y están siendo resueltos, poniendo algo de luz al final de lo que parece ser un túnel muy largo, oscuro y sombrío. Sin embargo, primero debemos saber que el Medio Oriente y África del Norte no son las únicas partes del mundo que enfrentan crecientes, si no urgentes, preocupaciones por el agua. Por ejemplo, considere lo siguiente:
• Debido a que el agua también se usa para alimentar las plantas generadoras de electricidad, para 2040, puede que no haya suficiente agua en el mundo para satisfacer tanto el consumo humano como las demandas de energía.(1)
• En relación con esto, para 2035 se espera que el consumo mundial de energía aumente en un 35 por ciento; Se espera que esto aumente el uso del agua en un 15 por ciento.(2)
• Para 2025, las Naciones Unidas informan que casi dos mil millones de personas vivirán en países o regiones del mundo con “escasez absoluta de agua” y que “dos tercios de la población mundial podrían vivir en condiciones de escasez de agua.” la escasez es el resultado de recursos hídricos inadecuados para abastecer las necesidades relacionadas con el agua de una región.
• Por primera vez en la historia, muchas partes del mundo tienen una clase media significativa y creciente; para 2030, se espera que esta clase media aumente de aproximadamente dos mil millones a casi cinco mil millones de personas y, con ello, aumente el consumo de agua.(3)
• Se proyecta que la demanda de agua aumentará hasta un 55 por ciento en los próximos 30 años; esto incluye un aumento de más del 400 por ciento para fines de fabricación.(4)

Afrontando los desafíos
Si queremos saber cómo va a enfrentar el mundo esta crisis del agua y, con suerte, darle la vuelta, todo lo que tenemos que hacer es observar muy de cerca lo que el estado de Israel ha logrado en los últimos 70 años. Como sabemos, ese país ha lidiado con una crisis de agua tras otra, no solo desde su fundación, sino durante siglos. Por ejemplo, según el Dr. David Hazony, Director Ejecutivo del Fondo de Innovación de Israel, “Israel es hoy un gigante de la cría de semillas… que ha invertido mucho en la investigación [para desarrollar] semillas genéticamente modificadas que incluyen una amplia variedad de agua-verduras eficientes.” En otras palabras, ya tenemos al menos una solución para todas las preocupaciones relacionadas con el agua/agricultura discutidas anteriormente. Las semillas ahora están disponibles para cultivar plantas que necesitan mucho menos agua y la usan de manera más eficiente que las semillas tradicionales. Dicho país también ha liderado el mundo para abordar otros problemas relacionados con el agua, tales como:
• Desarrollar tecnologías que puedan detectar fugas de agua rápidamente para poder eliminarlas.
• Desarrollar formas para que los agricultores utilicen el agua de manera más eficiente.
• Reciclaje y reutilización del agua tratada.
• Desarrollar políticas de precios y educación que fomenten la eficiencia y responsabilidad del agua
• Y, lo que ha resultado más exitoso, a pesar de liderar el mundo en innovación de la desalinización, Israel no está solo cuando se trata del uso de estrategias innovadoras para ayudar a reducir el consumo de agua. California ahora está trabajando con ingenieros israelíes para desarrollar plantas de desalinización en dicho estado, y China también tiene varios proyectos de desalinización en funcionamiento, bombeando millones de galones a sus suministros de agua. Además, muchas soluciones de eficiencia de agua están evolucionando aquí, en nuestros propios patios traseros. Por ejemplo, el nuevo estadio Mercedes-Benz en Atlanta, Georgia, que ha sido certificado como Platinum LEED, informa que muchos de los pasos que han tomado para obtener esta certificación estaban relacionados con el agua. Entre ellos están los siguientes:
• Instalación de inodoros de alta eficiencia que utilicen considerablemente menos agua que las requeridas por los reglamentos gubernamentales.
• Instalación de urinarios sin agua en todos los baños de hombres; Si bien no hay estimaciones en cuanto al ahorro de agua relacionado con el urinario en un estadio, en una escuela u oficina, se estima que un urinario sin agua puede ahorrar hasta 35,000 galones de agua por año.
• Uso de xeriscaping en todo y sembrar plantas nativas resistentes a la sequía que requieren mucha menos agua que otras plantas
• Selección de sistemas mecánicos (como calderas y sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado) que usan el agua de manera más eficiente que los sistemas comparables
• Instalación de una cisterna de 680,000 galones (2,574,080 litros) para recolectar agua de lluvia, que luego puede usarse para enfriar la instalación o riego
• Almacenamiento de más de dos millones de galones (3,785,411 litros) de agua bajo tierra para que pueda usarse para riego y otros fines, reduciendo la cantidad de agua que necesita de los servicios públicos de Atlanta. Además, los planificadores del estadio tomaron medidas para abordar los problemas relacionados con el agua en Los barrios que rodean la instalación. Por ejemplo, se tomaron medidas para ayudar a reducir los problemas de drenaje de agua, lo que históricamente ha contribuido a las inundaciones en las áreas que rodean el nuevo estadio. Más de un millón de galones (3,785,411 litros) de esta agua ahora se almacenan bajo tierra.

Conclusión
Anteriormente, mencioné que hay una luz al final del túnel. Lo hice porque no quería que este fuera otro artículo de advertencia sobre el futuro, esta vez con respecto al agua. Sin embargo, quería asegurarme de que también sabemos que hay formas de abordar los problemas del agua hoy y en el futuro. Las crisis del agua que enfrentamos y los muchos problemas proyectados en todo el mundo están impulsando la innovación muy rápidamente. El futuro puede ser mucho más brillante en lo que respecta al agua de lo que nos damos cuenta hoy.

Referencias
(1) Aarhus University. “Worldwide water shortage by 2040.” Science Daily. July 29, 2014. www.sciencedaily.com/releases/2014/07/140729093112.htm.
(2) “Will Water Constrain our Energy Future.” The World Bank. January 16, 2014.
(3) “The Coming Global Water Crisis,” by Stewart Patrick. The Atlantic, May 9, 2012.
(4) “Hot, Crowded and Running out of Fuel: Earth of 2050 a Scary Place,” by James Holloway, ARS Technica. March 28, 2012.

Acerca del autor
Klaus Reichardt es Director Ejecutivo y fundador de Waterless Co., Inc., Vista, California. Fundó la compañía en 1991 para establecer un nuevo segmento de mercado en la industria de accesorios de plomería, teniendo en cuenta la eficiencia del agua. El Sr. Reichardt es escritor y presentador frecuente que discute temas de conservación del agua. Se le puede contactar en klaus@waterless.com.

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