Agua Latinoamerica

‘Construimos Cada Pedido Bajo Demanda’

Por Donna Kreutz

Fundada en 1998 en Montclair, CA, Vertex Water Products ha crecido para servir a distribuidores independientes en la industria de tratamiento de agua en toda América del Norte, desde Canadá hasta México. Esta empresa familiar diseña, fabrica y comercializa una amplia gama de sistemas residenciales y comerciales ligeros de ósmosis inversa, dispensadores de agua para el punto de uso y sistemas de acondicionamiento de agua.
El fundador de Vertex, Hank Voznick, tiene experiencia en ingeniería química y su hijo, Hal, está entrenado como ingeniero mecánico. “Eso nos convierte en un potente equipo de desarrollo de productos. Creamos productos innovadores y de alta calidad que aportan valor a nuestros clientes,” dice el portavoz de la compañía, Hal Voznick. El lema de Vertex es: ‘Agua pura para todos.’
“Me involucré en la industria del agua mientras trabajaba como gerente de proyectos en un importante fabricante de bombas de Estados Unidos. Mientras estaba allí, aprendí las complejidades técnicas y de mercadeo de la industria de tratamiento de agua residencial,” dijo el Sr. Voznick. “Cuando me uní a Vertex, usé lo que había aprendido para ayudar a mi padre a desarrollar el negocio y hacerlo realmente sostenible. Todavía era una operación bastante pequeña, con solo cuatro o cinco empleados, incluyendo a mi padre (que es Presidente y OEJ) y mi hermano Steve, que ahora es Vicepresidente de Ventas. Llenamos otras plazas importantes en los años siguientes: mi hermano Dan se unió para administrar la comercialización y promoción de nuestros productos y el veterano de la industria, John Miller, se convirtió en nuestro Gerente Nacional de Ventas. Mis hijos también son parte del crecimiento de Vertex, ayudando siempre que sea posible haciendo una variedad de tareas, desde trabajar en la línea de ensamblaje hasta ejecutar pruebas del sistema.” Además de la gerencia ejecutiva y de propiedad, Vertex cuenta con un personal completo de producción y personal de apoyo que se encarga de las operaciones cotidianas a lo largo de la empresa.
La compañía se estableció hace 20 años en la pequeña ciudad de Montclair en el condado de San Bernardino, California. El fundador de la compañía decidió postularse para un puesto en la Junta de Agua de San Gabriel Superior. “Después de leer todos los informes, en su mayoría tratando de demostrar que los sistemas municipales deben proporcionar agua potable, se enteró de que solo el uno por ciento del agua distribuida se usaba para beber y cocinar,” recordó el Sr. Voznick. “Al examinar la tecnología disponible, mi padre se dio cuenta de que la forma más efectiva de tratar ese uno por ciento del agua que realmente se consume sería filtrarla en el punto de uso con la tecnología de ósmosis inversa y lograr un nivel mucho más alto que cualquier agua de la ciudad a precio de ganga. Se propuso diseñar un sistema pequeño y económico de filtración por ósmosis inversa para el punto de uso, específicamente para ajustarse fácilmente debajo del fregadero de la cocina y creó la máquina de agua pura Vertex PureWaterMachine.”

Capacidad para personalizar
“La primera oficina de ventas de Vertex era pequeña, por lo que un abastecedor local construyó Pure WaterMachine para nosotros,” dijo Voznick. “Vertex pronto se mudó a una instalación más grande de 1,500 pies cuadrados y comenzó a fabricar la máquina PureWaterMachine internamente. Esto nos dio la capacidad de personalizar nuestros sistemas de ósmosis inversa para nuestros clientes y desarrollar sistemas de mayor caudal para uso comercial ligero. Cuando comencé en la empresa, presenté inmediatamente los sistemas PureWaterMachine de cuatro y cinco etapas para la certificación Gold Seal (Sello de Oro) de WQA. Ahora tenemos 10 sistemas que cuentan con la certificación Platinum Seal (Sello de Platino) y se planean más para el futuro.
“Dos de nuestros productos que han sido desarrollados reciente-mente incluyen la línea PureChill de PureWaterCoolers, dispensadores de agua a dos temperaturas que enfrían el agua a pedido y eliminan la necesidad de un depósito abierto para almacenamiento de agua fría, y GreenMachine, un sistema de ósmosis inversa de cuatro etapas para debajo del fregadero que reduce las aguas residuales al drenaje hasta en un 50 por ciento. Utiliza medios filtrantes de alto rendimiento fabricados para reducir significativamente los gases de efecto invernadero, eliminando la necesidad de agua embotellada y su impacto ambiental negativo,” dijo Voznick.
“Además, me movilicé rápidamente para consolidar a nuestros abastecedores de piezas y componentes de fabricantes de equipo original, expandir nuestras instalaciones de fabricación (ahora 15,000 pies cuadrados) y desarrollar los procedimientos de control de calidad necesarios para garantizar la consistencia de nuestros productos. Para seguir siendo competitivos en el mercado, muchos de nuestros componentes básicos están hechos en Taiwán. Evitamos el problema del control de calidad deficiente que se ve a menudo en los productos asiáticos y el resultado incierto de solo mover cajas, inspeccionando los envíos entrantes, construyendo o ensamblando los sistemas Vertex y poniendo a prueba nuestros productos antes de que salgan de la fábrica. Con lo que llamamos nuestro programa ‘basado en menú’, construimos cada producto a pedido para satisfacer las necesidades del cliente.
“La siguiente y más importante adición a nuestra oferta de productos fue la introducción de nuestra línea de dispensadores de agua sin botellas PureWaterCooler. Aprovechamos nuestra experiencia en el tratamiento del agua y el conocimiento del mercado para desarrollar una línea de dispensadores de punto de uso y nos centramos en el creciente sector de negocio a negocio. Hemos ido agregando modelos a esa línea y ahora tenemos 15 PureWaterCoolers diferentes para ofrecer a nuestros clientes, desde modelos económicos de encimeras hasta unidades de pie de alto nivel con dispensadores de hielo.”
Actualmente, Vertex ofrece estas principales líneas de productos:
• PureWaterMachine: sistemas residenciales y comerciales livianos de ósmosis inversa, que incluyen 10 modelos certificados con el sello de platino
• PureWaterCooler: 19 modelos de dispensadores de agua embotellada y sin botella que incluyen modelos de dos y tres temperaturas
• PureWaterConditioner: sistemas de acondicionamiento de agua para el punto de ingreso y punto de uso que reducen la formación de escamas de aguas duras mediante el uso de suavizantes de agua de intercambio iónico tradicionales, así como sistemas de tratamiento de agua físico y electrónico que no necesitan químicos y no producen descargas de salmuera.

No hay cuotas de distribuidor
El Sr. Voznick dijo: “Con el crecimiento de nuestra línea Pure-WaterCooler de dispensadores de agua sin botellas, proporcionamos equipos a proveedores de servicios de bebidas independientes y regionales en todos los Estados Unidos. Con nuestra amplia gama de productos de tratamiento de agua y nuestra experiencia, estamos en una posición única para ayudar a estos operadores con equipos de refrigeración y soluciones de filtrado y acondicionamiento de agua. Y en Vertex no hay pedidos mínimos, primas ni cargos del distribuidor.
“Fabricamos productos cuya calidad es consistente y siempre se puede confiar en ellos. Todos los modelos han sido puestos a prueba en el campo para asegurar su durabilidad y, a la medida posible, se ponen a prueba en la fábrica antes de ser enviados. Todos nuestros productos cuentan con una garantía de calidad y están respaldados por el servicio de apoyo de un personal dedicado de técnicos expertos durante la vida útil del producto. Los repuestos y manuales de servicio están disponibles para que nuestros clientes revisen y den soporte al producto. Somos miembros de WQA y hacemos que nuestras máquinas PureWaterMachines sean puestas a prueba y certificadas de forma regular. Todos nuestros productos están diseñados para cumplir con los mismos altos estándares y reciben el mismo control de calidad antes de salir de la fábrica.
“Hemos superado la recesión bastante bien gracias a nuestra base de clientes leales. Nos han sido leales porque mantuvimos nuestros precios, aumentamos nuestro servicio y ofrecemos un gran producto,” dijo Voznick. “Y en base a las entrevistas con nuestros 20 principales distribuidores, creemos que las empresas mejorarán en el futuro. Seguimos desarrollando el mejor equipo de tratamiento de agua posible utilizando las más recientes tecnologías disponibles.”

Un reto personal
Durante el año pasado, Voznick agregó otro desafío a su ajetreada vida. Él y su esposa Carol se comprometieron a entrenar y ascender Mount Whitney en California. A 14,494 pies de altura, esta es la montaña más alta en los 48 estados contiguos. El primer reto fue conseguir un permiso. “Esta es una caminata muy popular y requiere un permiso del Servicio Forestal de los Estados Unidos para ingresar a la Zona Whitney,” dijo Voznick. “El permiso es adquirido a través de una lotería, que tiene lugar en marzo de cada año. El número total de permisos emitidos por día es de 60 para mochileros y 100 para excursionistas. La tasa de éxito para ganar la lotería es de alrededor del 25 por ciento (o uno de cada cuatro). “Carol y yo nos entrenamos para esta aventura por un año para asegurarnos de que estuviéramos en forma, pudiéramos manejar el aire a gran altura y asegurarnos de que nuestro equipo funcionara correctamente. Normalmente hacíamos una caminata cada fin de semana en nuestras montañas locales. Afortunadamente, el sur de California tiene varios picos altos de más de 10,000 pies en los que podemos entrenar.

“La distancia desde el comienzo del sendero en el Portal de Whitney hasta el pico es de 11 millas. La ganancia de elevación es de 6,500 pies. Hicimos el viaje durante tres días. El primer día caminamos seis millas hasta campamento Trail Camp y acampamos allí para pasar la noche. Las temperaturas estuvieron en los bajos 30s. El segundo día caminamos cinco millas hasta la cima. Regresamos a Trail Camp por otra noche, luego descendimos seis millas de regreso al comienzo del sendero. Nuestra hija y su esposo también nos acompañaron en la escalada.” El 25 de septiembre, todos ellos lograron llegar a la cima de Mount Whitney. Este desafío ilustró aún más el entusiasmo de Voznick por el éxito y el compromiso con resultados positivos.
El Sr. Voznick cree que el futuro es brillante para esta industria. “La necesidad de filtración de agua en el punto de uso seguirá aumentando a medida que las personas se den cuenta de la contaminación del agua existente a través de los medios de comunicación y en otros lugares. A corto plazo, el agua embotellada continuará siendo un método usado en exceso para obtener agua limpia, incluso a medida que aumenta la filtración de agua en las casas y oficinas. Ahora hay varias tecnologías diferentes que se pueden usar para reducir las incrustaciones de agua dura, además de un ablandador de intercambio iónico tradicional con su descarga de salmuera. Estos ganarán una mayor participación en el mercado a medida que la comprensión de cómo funcionan y su confiabilidad se haga más conocida.”

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