Agua Latinoamerica

Vivir Sin Agua Suave…Es Duro

Por Gary Battenberg

En 1982, cuando fui introducido por primera vez al acondicionamiento del agua, lo único que sabía sobre el agua era que era caliente y era fría, y que corría cuesta abajo. Pero fue lo que aprendí en esos primeros años que me hizo querer forjar una carrera en esta industria. Esa curva de aprendizaje fue difícil en algunos aspectos debido a la amplia variedad de problemas de agua que encontré. Muchos de mis clientes sufrieron con problemas de agua subterránea antes de invertir en un sistema integral de tratamiento de agua para la remediación. Aprendí rápidamente que si bien un suavizante por sí solo, aplicado a un suministro de agua de la ciudad, era suficiente para mejorar la calidad del agua, ese mismo suavizante de agua puede ser solo parte de una lista de equipo para que una aplicación de agua problemática pueda lograr los mismos resultados.
La mayoría de los lectores de Agua Latinoamérica están bastante familiarizados con los problemas asociados con el agua dura y los beneficios de ventas de la demostración de agua suave en el hogar. Pero para aquéllos que son nuevos en esta industria, repasemos los problemas que enfrentan los consumidores residenciales y la forma en que estos pueden remediarse con métodos de tratamiento de agua comprobados a través del tiempo. Esos problemas incluyen:
•  Sabor y olor desagradables en el agua potable
•  Sabor decepcionante de algunos alimentos preparados con agua dura
•  Depósitos de agua dura en los grifos y accesorios que se dañan al frotarlos con limpiadores abrasivos
•  Manchas de hierro y manganeso que también crean problemas invisibles con el servicio de tuberías en el hogar
•  Formación y acumulación de escamas en el calentador de agua, lavaplatos y lavadora
•  La necesidad de usar suavizantes de telas en la ropa para eliminar la rigidez de la ropa recién lavada
•  Cabello opaco y afeitado áspero causado por la dureza del agua y los acondicionadores y otros aditivos utilizados para hacer que el agua sea utilizable, lo cual aumenta la cuenta del supermercado.
•  Y por último, los costos inesperados de la reparación y el cambio de tuberías causados por el agua dura
Para propósitos de este tema, no cubriremos a fondo el aspecto de la filtración de la distribución de agua suave a las tuberías de servicio porque esto ya ha sido cubierto en una serie anterior y cubre las disciplinas requeridas para ser efectiva en el tratamiento del agua problemática, así como todo lo que eso implica. El agua suave es disfrutada por varios millones de consumidores que no podrían vivir sin ella, y han desaparecido los problemas asociados con el agua dura.

Sabor y olor
Beber agua suave no es un problema para muchas personas; a veces, el suavizado no es suficiente debido al cloro o la cloramina que usan los municipios para mantener agua bacteriológicamente segura en el grifo. La mayoría de los fabricantes de suavizantes ofrecen suavizantes de lecho mixto, donde la resina suavizante y el carbón activado granular se combinan en un recipiente para suavizar y desclorar el agua para mejorar el sabor y el olor. Los alimentos preparados con agua suave y sin cloro también tendrán mejor sabor porque no habrá interferencia del cloro o la cloramina. Las verduras son más tiernas cuando se cocinan en agua suave, mientras que antes podrían haber tenido una característica “dura” en el paladar.
Un ejemplo de esto sigue claro en mi memoria después de más de 30 años. Recuerdo que me llamaron a la casa de un cliente después de recibir una queja de agua dura. Su suavizante de agua había estado funcionando muy bien durante varios años, pero de repente, notaron que algo estaba muy mal con su agua. Históricamente, el agua de sus pozos había sido de 10 granos por galón duro sin olor o hierro y pH neutro. Al diagnosticar el problema, descubrí que al analizar el agua cruda obtuve una dureza de 90 granos por galón. Al principio, pensé que había hecho algo mal al examinar el agua, pero tres pruebas posteriores confirmaron que el agua de su pozo había sufrido un cambio drástico en muy poco tiempo. El cliente me explicó que ella ni siquiera podía cocinar frijoles en esa agua y que simplemente se “sacudían en la olla”. ¡Eso sí que estuvo duro! Otros clientes en el área tenían el mismo problema y rápidamente se descubrió que los problemas de agua de pozo eran el resultado de que un equipo de exploración de una compañía petrolera estaba llevando a cabo lecturas sísmicas en el área, lo cual afectó el agua subterránea. Ellos confirmaron que fue su trabajo lo que causó los problemas y accedieron a subsidiar la compra de suavizantes de alta capacidad para “nuestros clientes”.
Actualización: Hoy en día, la mayoría de los consumidores incluyen un sistema de filtración de agua potable para el punto de uso (debajo del fregadero) o una unidad de ósmosis inversa o un destilador para mejorar aún más la calidad del agua para las bebidas y la preparación de alimentos.

Grifos, accesorios y plomería
Los depósitos de agua dura en grifos y accesorios pueden ser difíciles de eliminar (dependiendo de los niveles de dureza del agua), lo cual puede hacer necesario un tratamiento cáustico, ácido (vinagre) y con limpiadores abrasivos para eliminarlos. Después de un tiempo, el acabado brillante de los grifos ha desaparecido y es probable tener que cambiarlos. Además, la acumulación de incrustaciones en el sistema de plomería, el calentador de agua, el lavaplatos y la lavadora pueden provocar fallas completas debido a la obstrucción de las válvulas y pantallas de solenoide y al quemado de los elementos de calefacción de un calentador de agua eléctrico. Si alguna vez ha notado un goteo constante de un lavabo o grifo de cocina, babero de manguera, una válvula de temperatura y presión de un calentador de agua o un inodoro que funciona constantemente, en la mayoría de los casos estos problemas pueden atribuirse a depósitos de agua dura que erosionan los asientos en las válvulas y el inodoro. Estos son cambios y/o reparaciones costosas que hacen que vivir sin agua suave… sea duro.

Suavizantes de telas y jabón para lavar la ropa
En la mayoría de los casos, los suavizantes de telas ya no son necesarios para lavar la ropa, después de instalar un suavizante de agua. El calcio y el magnesio en el agua ya no se acumulan en las telas, lo cual provoca un desgaste prematuro de las telas. Cuando uno nota el color gris revelador en el agua durante la prueba de jabón de la demostración, ese es el resultado de que el jabón reacciona con la dureza del agua. Se necesita más jabón para superar la dureza y poder limpiar la ropa. La degradación de la tela se puede ver cada vez que se limpia la trampa de pelusas de la secadora de ropa. En los casos en que aún se desean suavizantes de telas, se requiere mucho menos para lograr los mismos resultados usando agua dura. Además, el jabón para la ropa se puede reducir hasta en un 75 por ciento o más con agua suave. Para lavadoras expuestas a agua dura, antes de lavarlas con agua suave, deje la lavadora vacía y agregue dos tazas de vinagre blanco para reducir/eliminar la escala de dureza y otros depósitos que se han acumulado en la máquina. La primera vez que use la cantidad total de jabón para lavar con agua suave, pasará un tiempo limpiando el exceso de espuma que desborda una lavadora de carga superior. Es dudoso que vuelva a cometer el mismo error dos veces.

Jabón de baño, champú, acondicionador, loción y crema de afeitar
Con agua suave, jabón de baño suave es todo lo que se necesita para disfrutar del baño. Los champús fuertes con detergente ya no son necesarios y se necesita mucho menos acondicionador para un cabello sedoso y limpio. Los champús de detergente eliminan los aceites naturales del cabello, lo cual puede dejar el cabello seco y difícil de manejar. Usar un champú suave con agua blanda dará mejores resultados. El uso de la loción corporal también se puede reducir significativamente, ya que no queda una capa de agua dura sobre la piel. La sensación sedosa del agua suave elimina la sensación pegajosa y de comezón del agua dura e incluso puede ayudar a que desaparezcan algunas afecciones irritantes de la piel, junto con los medicamentos que se recetaron para controlar esas irritaciones. En algunos casos, la crema de afeitar no es necesaria para afeitarse de manera cómoda y precisa, ya sea con una rasuradora/afeitadora manual o eléctrica. El agua suave hace que la barba quede más húmeda y suave, lo que permite un afeitado más cómodo. Se necesita menos crema de afeitar; las cuchillas y los cabezales de afeitado duran más porque se deslizan más libremente sin irritar la piel. Cuando el agua blanda deja una sensación sedosa en la piel, intente afeitarse sin crema de afeitar; los resultados son increíbles El secreto es el sodio en el agua que causa la sensación sedosa. Si alguna vez ha sumergido sus dedos en blanqueador doméstico estándar al 5.25 por ciento, recordará la sensación resbaladiza en la punta de sus dedos. La sensación resbaladiza en el agua suave se debe a la ausencia de calcio y magnesio y a la presencia de sodio. El valor de pH del agua también influye directamente en la sensación resbaladiza. Por ejemplo, el agua con un pH de 7 o más se sentirá más resbaladiza que un agua suavizada con un pH de 5.5-6. Un vistazo a los ingredientes en la etiqueta confirma este hecho. Consejo de seguridad: La bañera/ducha puede ponerse resbaladiza para estar de pie, por lo cual el uso de una alfombra de baño de goma es una buena precaución para evitar un accidente.

Lavado de platos
Cuando lave a mano los platos, los utensilios y vasos de vidrio, y los cubiertos con agua suave, no es necesario utilizar jabón fuerte para platos que sea duro para las manos. Un jabón suave es todo lo que se necesita porque el agua suave hace el trabajo de limpiar los platos y los cubiertos. Para ayudar a reducir las manchas causadas por el agua dura, enjuague con agua caliente solamente (use guantes para evitar escaldaduras) y colóquelo en un estante de secado para que se seque al aire. Ya no tiene que preocuparse de tener que quitar manchas de mal aspecto de los platos, vasos y cubiertos. Para los lavaplatos automáticos que han estado expuestos al agua dura durante un período de tiempo prolongado, se pueden ver depósitos de incrustaciones en las superficies interiores de la máquina. Para comenzar, haga funcionar la máquina vacía con una taza de vinagre blanco para reducir/eliminar la escala de agua dura. Luego, al agregar el detergente para lavavajillas, use solo un cuarto de la cantidad recomendada y ajuste desde allí para obtener mejores resultados. Una vez más, el agua blanda hace el trabajo y demasiado jabón dejará manchas y vetas. Si esto sucede, enjuáguelos con agua caliente para eliminar la película de jabón y déjelos que se sequen con el aire.

Experiencia
Para algunos consumidores, no es deseable la sensación sedosa del agua suave mientras se bañan. Sin embargo, se pueden disfrutar los beneficios del agua suave al mezclar una pequeña cantidad de agua dura en el agua suave en la entrada y salida de la válvula de control del suavizante. Algunos fabricantes tienen una válvula de mezcla diseñada en sus productos como característica estándar para cumplir con algunos mercados extranjeros, donde la tubería de plomo todavía está en uso y esta válvula de mezcla se usa para ajustar el efluente del suavizador a alrededor de cuatro granos de dureza. Un ajuste simple de esta válvula de mezclado para medio grano por galón (de ocho a nueve ppm) de dureza eliminará la sensación sedosa del agua suave a la vez que le permite a uno disfrutar de todos los beneficios mencionados anteriormente. Sin embargo, la mayoría de los consumidores que han experimentado el agua suave y han vivido con ella durante años, se han mal acostumbrado a la sensación de lujo y todos los demás beneficios y simplemente no dejarán de usarla porque… ¡vivir sin agua suave… es duro!

Acerca del autor
Gary Battenberg es Especialista de Apoyo Técnico y Diseño de Sistemas con la División de Conectores de Sistemas de Fluidos de Parker Hannifin Corporation en Otsego, Michigan. Tiene 36 años de experiencia en el campo de los procesos de tratamiento de agua doméstica, comercial, industrial, de alta pureza y estéril. El Sr. Battenberg ha trabajado en las áreas de ventas, servicio, diseño y fabricación de sistemas de tratamiento de agua y procesos que utilizan filtración, intercambio de iones, esterilización UV, ósmosis inversa y tecnologías de ozono. Puede ser contactado por teléfono al (269) 692-6632 o por correo electrónico, gary.battenberg@parker.com

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